MowWow Animals A Curriculum in Humane Education

LESSON 1:
Animals in the Natural World—
Sharing the Earth

Versión en español:
Animales en el mundo natural—Compartir la Tierra

Goal: To lay the foundation for understanding each person's responsibility toward the earth's life systems and the creatures who are part of them.

Content: What better way to introduce children to humane education and responsible behavior toward animals than to teach them about animals in the natural world? Children will learn that some animals are nocturnal and forage and mate during the night, while diurnal animals are active during the day. Children will also learn that, like themselves, all animals need to eat, sleep, and find shelter. In this lesson:

  • Children will begin to learn what constitutes the natural world and what makes the natural world important.
  • Children will begin to identify and learn about different animals and how they help support the earth's life systems.
  • Children will begin to understand that they too are part of these life systems and that what they do affects the other creatures.
  • Children will begin to develop empathy for animals by seeing how their own needs and happiness are similar to those of animals.

What You Need to Do

  • Read aloud the story from North American Indian oral history and discuss it briefly with your students.
  • Watch Mow Wow's animated movie with the students.
  • Follow the movie with questions, discussion, and activities.
  • Close the lesson with a poem.

Note: Our lesson is designed for easy adaptation to the age and level of your class. You can simply illustrate the points we are making, using the examples and questions we provide, or you can amend the lesson. There is a wealth of material available on the teaching of animals in the natural world, and you can expand this lesson with that material. We provide a short grade-appropriate resource list for your reference.

What You Need for This Lesson

For the activities, we recommend you have scissors, crayons or markers, drawing or colored paper, stapler, old magazines, paper bags and miscellaneous art or wrapping supplies for making masks, and access to a library.

Note: Recommended books (in Spanish) and online resources are listed at the end of this lesson.

Let's Begin!

Bringing a World to Life

The Cherokee Indian Story “Why Some Trees Are Always Green” (“¿Por qué siempre son verdes algunos árboles?”) is an inviting opening into the world shared by animals and people.

Background

Note: These notes are for your use. Feel free to summarize the key ideas to your students.

This story has been told by the Cherokee Indians as an explanation of aspects of the natural world that they observed around them—the fact that some animals are diurnal while others are nocturnal, and that some trees drop their leaves annually while others do not. Historically, native North American Indians have lived within nature and consider themselves part of it, depending directly on plants and animals to survive. They are therefore keen observers of the natural world. They have traditionally told stories that explain the creation of the world and their own place in it; these stories express the spiritual world of the Indians. The North American Indian groups have a reverence for nature that prevents them from taking too much from nature and keeps them living in balance with their environment. Many North American Indians afford animals the attributes of people, and they consider that people live in partnership with the animals. Thus, animals in their stories can act and talk like people. The medicine in Native American stories refers not only to healing properties found in the natural world but also to guiding themes for people's lives. The story "Why Some Trees Are Always Green" shows that the earth is home to a variety of plants and animals, all of which have different characteristics yet have a place together in the totality of life.

Story/Versión en español

Selección de “¿Por qué siempre son verdes algunos árboles?”
(historia oral de la cultura cheroquí)

Cuando por primera vez fueron creadas las plantas y los animales, se les dijo que debían estar alertas y mantenerse despiertos a lo largo de siete noches. Todos los animales y plants querían intentarlo. Sabían que si no se durmieran, recibirían un tipo de poder especial.

Pasó la primera noche y todos los animales y plantas se mantuvieron despiertos. No les parecía díficil y algunos de los animales y plantas hasta empezaron a hacer alarde de lo fácil que era.

Cuando llegó la segunda noche, ya no les parecía tan fácil a todos y a algunos se les dificultó mucho no caerse dormidos. Al llegar la próxima noche, algunos de ellos ya no logaron mantenerse despiertos, y para la cuarta noche, casi todos se durmieron.

Al acabar la séptima noche, sólo unos pocos animales lograron mantenerse despiertos. Entre los animales sólo la pantera y el búho (el tecolote) no habían dormido. Por eso, a estos dos animales se les otorgó el poder de ver en la oscuridad. De allí en adelante, la pantera y el búho podrían cazar a los animales que no lograron mantenerse despiertos y vigilantes y tendrían ahora que dormir cada noche.

Entre las plantas sólo el pino, el abeto, la cicuta, el cedro, el laurel y el acebo se mantuvieron despiertos y vigilantes. Como eran fieles, se les otorgó el poder de permanecer verdes todo el año, y sus hojas tendrían grandes poderes de medicina. Pero todas las otras plantas tendrían que perder sus hojas cada invierno porque no aguantaron la prueba. Es más, tendrían también que dormirse hasta que el calor de la primavera llegara de nuevo.

Reading and Discussion/Versión en español

Read the story aloud to your students and then invite them to talk about it briefly. Here are a few simple questions that will help place them in the animals' world and lead to the Mow Wow movie:

  • ¿Qué pasa en este cuento?
  • ¿Qué trata de explicar este cuento?
  • El cuento nos dice que algunos animales hicieron alarde de permanecer despiertos. ¿Hablan los animales entre sí?
  • ¿Cómo creen que sería asistir a la escuela, jugar y pasar tiempo con su familia durante la noche y dormir durante el día?

Mow Wow Movie/Versión en español

If you have projection capability in your classroom, hook your computer up to your screen to watch the Mow Wow movie Día y noche, which lasts less than one minute, with your class. If your classroom lacks computer capability, you can print screen shots and use these to explain the movie to your class. After watching the movie, lead your class in a discussion of it.

Focus of the Discussion

The movie illuminates a theme of the Cherokee story. Animals occupy particular places in their environments, with some carrying out their activities during the day, some at night. Dawn and dusk, day and night, sun and moon: these make up the first rhythms of the earth that children come to know. Other rhythms include the seasons, the migrations of animals, and the tides and currents of the oceans. Below are questions that will spur student discussion. Suggested discussion points and background information related to both the movie and the story appear in italics following each question.

Note: Glossary words appear in bold.

Questions/Versión en español

Note: Please be aware that the questions range from simple to more complex and the more complex questions are designed to stimulate discussion.

  • 1. ¿Qué animales ven en esta película?

Según el orden en que aparecen: zorrilla, búho (tecolote), venado, pájaro (ave), ardilla, salamandra (ajolote).

  • 2. ¿Dónde viven estos animales?

Las zorrillas viven en madrigueras en los bosques o las praderas. Las ardillas, los búhos (tecolotes) y otras aves suelen vivir en los árboles, guardando sus nidos y escondiéndose en los huecos de las ramas o los troncos o construyendo sus hogares en las ramas. Los venados se abrigan en arboledas o en bosques u otro tipo de zona de árboles. Las salamandras prefieren lugares húmedos—cerca del agua, debajo de hojas mojadas o en el suelo húmedo.

  • 3. ¿Saben de otros animales que podrían vivir en los mismos lugares?

Hable con sus estudiantes sobre algunos animales que puede que ellos hayan visto o conozcan. Muchos otros tipos de pájaros como los pájaros carpinteros, los arrendajos y los halcones viven en árboles. Las ardillas listadas, las ardillas de tierra y los conejos viven en madrigueras durante al menos parte del año. Los gatos monteses (linces rojos), los coyotes, los zorros e incluso los osos se encuentran con frecuencia en las mismas zonas que los venados. Los sapos, las ranas, las víboras y muchísimos insectos comparten su hábitat con las salamandras.

Se trata de un intercambio de ideas generales entre niños jóvenes sobre los tipos de animales y dónde viven. Dé a conocer los términos medio ambiente y hábitat. Hay miles de especies de animales en el estado de California, en particular en nuestras zonas más rurales y silvestres y puede que a algunos estudiantes se les haya presentado la oportunidad de observar o vivir con estos animales. Es posible que los estudiantes mayores o más avanzados quieran hacer investigaciones y hablar de estas especies adicionales y sus hábitats. La información impartida en “Datos sobre animales” podría contribuir a su entendimiento.

  • 4. En la película, ¿cuáles son los animales que en el día salen de sus hogares y son activos?

Los pájaros, las ardillas, las salamandras y con frecuencia los venados. Dé a conocer el término diurno.

  • 5. ¿Pueden nombrar a otros animales diurnos? ¿Cuáles?

Los estudiantes podrían dar ejemplos de animales familiares como perros, gatos, caballos y vacas. Indíqueles que a pesar de que los gatos mascotas pueden ser diurnos, los que salen en la noche—además de los gatos callejeros (asilvestrados)—en realidad son cazadores nocturnos, como sus “parientes” más salvajes como los gatos monteses. Puede que algunos estudiantes tengan peces de mascota, la mayoría de los cuales son diurnos. Aquí se trata de una buena oportunidad de enseñarles a los estudiantes que biológicamente los insectos son también animales. Los niños conocerán muchos insectos diurnos como las abejas, mariposas y moscas domésticas (moscas de casa).

  • 6. Al despertarse en la mañana, ¿cuáles son los animales que oyen o ven?

Los estudiantes podrían dar ejemplos de muchos de los mismos animales, como perros, gatos y otras animales mascotas; pájaros; insectos como mariposas o moscas domésticas (moscas de casa); y en zonas más rurales, animales de granja, venados, conejos o lagartos (lagartijas). Si algunos estudiantes mencionan diferentes animales, intente descubrir dónde viven estos animales. Ésta es una buena manera de hacer hincapié en que diferentes animales viven en diferentes hábitats. Esta pregunta ofrece también una excelente oportunidad de presentar el concepto de que las personas y los animales comparten el mismo medio ambiente.

  • 7. En la película, ¿cuáles son los animales que salen en la noche?

Los búhos y las zorrillas son por lo general nocturnos. Los venados son activos tanto de día como de noche. Dé a conocer el término nocturno.

  • 8. ¿Cuáles son otros animales nocturnos?

Pregunte a los estudiantes si han visto animales por la noche y cuáles son los que han visto. Tal vez hayan visto fotografías de animales nocturnos. Los estudiantes que viven en zonas urbanas habrán visto gatos domésticos además de “animales salvajes urbanos” como mapaches y zarigüeyas (tlacuaches). Los estudiantes que viven en zonas rurales de California habrán visto esos animales además de conejos, coyotes, zorros y búhos. Hay muchos insectos nocturnos: el que es más probable que conozcan los estudiantes es el mosquito.

  • 9. ¿Por qué son nocturnos algunos animales y otros diurnos?

Recuerde a los estudiantes del cuento de los indios americanos. Nosotros no tenemos la misma explicación de los hábitos de los animales que la que ofrece el cuento, pero sí sabemos que con el tiempo los animales han evolucionado para adaptarse a su medio ambiente. Algunos animales han desarrollado la vista para poder ver de noche. Otros se protegen mejor de noche de ciertos tipos de depredadores. Y otros podrían gozar de mejor vista u otros sentidos más desarrollados que les permiten sobrevivir en el día. La adaptación de algunas especies a la noche y de otras al día trata también de una forma de compartir recursos alimenticios (de comida). Los búhos presentan un ejemplo muy interesante de este concepto. A sus estudiantes les interesaría saber que algunos búhos cazan de noche y otros de día para que ambos puedan compartir los recursos del mismo hábitat sin competir directamente unos contra otros por comida.

  • 10. ¿Qué necesitan de la tierra los animales salvajes de la película?

Los animales necesitan comida, refugio, aire limpio y agua—en otras palabras, un hábitat que no esté desequilibrado (contaminado) por venenos, pesticidas u otro tipo de contaminación. Los animales tienen también que vivir en su forma natural: si son nocturnos, necesitan un medio ambiente en que pueden salir de noche para buscar su comida; si son diurnos, necesitan contar con una zona segura de día para realizar sus actividades. Todos los animales tienen que tener un lugar para buscar comida, pareja y refugio.

  • 11. ¿Qué necesitan los animales de las personas?

Los animales salvajes necesitan que las personas no alteren (cambien) su medio ambiente y los permitan vivir su vida en su forma natural. Está bien observar a los animales en sus hábitats naturales, pero no está bien molestarlos. Pregunte a los estudiantes cómo se sienten cuando uno de sus hermanos entra en su cuarto y toca sus cosas. ¿Cómo deben tratar a los demás las personas que viven en el mismo lugar, muy de cerca? ¿Y las personas que viven cerca de los animales? Ayude a sus estudiantes a entender que al visitar un lugar en que viven animales salvajes, están de visita en el hogar de los animales.

  • 12. ¿Cómo son diferentes las vidas de los animales salvajes de los que son nuestros “compañeros” o mascotas?

Usted puede ayudar a sus estudiantes a distinguir entre los animales que se han domesticado y los que son salvajes. Los animales domésticos necesitan el cuidado de los humanos. Las personas tienen que darles comida y sitios de refugio y cuidado veterinario cuando están enfermos. En consecuencia, la vida de los animales domésticos podría ser más fácil y más segura frente a depredadores y climas duros; sin embargo, estos animales podrían sufrir por falta de libertad.

Los cochinos (puercos) salvajes y los cochinos domésticos presentan un buen ejemplo: los dos comparten las mismas características naturales, con la necesidad de deambular (ir de un lugar a otro) acompañados de sus familias y hozar (cavar) en la tierra. Estas actividades les proporcionan ejercicio, comida y una forma de socializar (tener amistad) con otros cochinos. Los cochinos domésticos no se sienten amenazados por animales depredadores y un clima frío, pero cuando están encerrados en corrales reducidos, sufren porque les hacen falta el ejercicio y la amistad con otros cochinos.

Los lobos y perros presentan semejante ejemplo. Los animales salvajes viven de acuerdo a su verdadera vida natural, lo que significa vivir libres de la intervención humana, pero al mismo tiempo existe la posibilidad de que sus depredadores los lastimen o los maten o que sufran por condiciones climáticas muy duras o falta de alimentación. Esto significa también que por lo general los animales salvajes viven y mueren sin que las personas los ayuden con medicamentos. Ésta es la forma de vivir de los animales salvajes.

  • 13. ¿Hablan los animales?

Vuelva con su clase al cuento de los cheroquí y a la respuesta original de sus estudiantes a la pregunta de si los animales hablan entre sí.

En la cosmología (las ideas sobre la formación del universo y de los seres que lo habitan) de los grupos originales de indios americanos, las personas forman una sociedad con los animales; los animales y las personas tienen necesidad unos de los otros y tienen que complacerse unos a los otros para sobrevivir. A los animales se les consideraba miembros inteligentes y conscientes del mismo reino espiritual de los humanos. Es por eso que los indios americanos dotaban a cada animal con una voz humana y su mundo se llenaba de estas voces. Las sociedades modernas no tienen un punto de vista animista del mundo natural (una visión de un mundo en que todos los humanos, animales y objetos tienen voz y vida), y tarde o temprano los niños llegan a darse cuenta de que los animales no tienen voces humanas. No obstante, los niños deben aprender que los animales tienen sus propias formas de comunicación.

Aunque los animales se comunican mediante los sonidos, se dejan entender también a través de otros medios. Un ejemplo que sus estudiantes habrán notado sin reconocer su función es que los pájaros usan sus cantos para avisarles a otros pájaros, “Éste es mi territorio, manténganse fuera”, o “¿Quieres ser mi pareja?” El sonido que producen los grillos al frotarse las patas funciona también para atraer a posibles parejas. Las luciérnagas atraen a sus parejas haciéndoles señales con sus luces. Los perros se huelen unos a otros para determinar quién es el recién llegado, u orinan contra un árbol o una boca de incendios para marcar su territorio. A veces los perros se acuestan boca arriba y enseñan su estómago para indicarles a otros perros que no se tratan de una amenaza. Los gatos arquean la espalda y erizan su pelo para asustar a sus enemigos.

Un ejemplo que puede que sea de interés a sus estudiantes es la abeja de miel, la que recoge el néctar de las flores para hacer su comida. Las abejas tienen su propio “idioma” de movimientos y sonidos que les permite comunicarse con otras abejas para encontrar néctar y construir colmenas con precisión y una magnífica ingeniería. Lea a su clase la descripción de la abeja (o partes de ella, según el nivel de los estudiantes) y pídales que hablen de las formas en que las abejas se comunican con otras abejas. Será una excelente lección de ciencias.

Click here to download the PDF file “La abeja” (Spanish-language version of “The Bee”).

Al final de este intercambio de ideas, pregúnteles otra vez a sus estudiantes, “¿Hablan los animales?”, para apreciar el nuevo nivel de entendimiento y entusiasmo con que responden a la pregunta.

Closing Poem/Versión en español

frog

Animals in the natural world are a frequent theme of Japanese haiku. Your students might enjoy this observation of a frog. After you read the poem aloud, ask them to write or talk about their reaction and their feelings.

Laguna vieja,
La rana que dio un salto,
Un… dos… ¡catalplún!

(Basho, translated by Allen Ginsberg, adapted for Spanish)

Activities

  • 1. Have students make a picture book of a wild animal of their choice, preferably showing the animal engaging in different activities. They can cut pictures from magazines or draw pictures themselves or both. Have the students present their picture books to the class. Older students could also find out some facts about the animals and tell the class about them when they present their books.
  • 2. If your school is in an appropriate place and it is possible, take your class outside. Ask your students to be very quiet and listen for animal sounds. Then have students tell what they heard and what animals they think made the sounds. They might hear bees buzzing, crickets chirping, frogs croaking. In an urban environment, they may hear cats, dogs, pigeons, some songbirds, or many sounds coming from insects they cannot identify. They can explore the world of animal sounds further with books or on the Web.
  • 3. Read a poem about a wild animal to the students and have them draw a picture to illustrate the poem or what they felt when they heard it.
  • 4. Have students write a poem about a nocturnal animal that they have seen or know about. They could also write a companion poem about a diurnal animal. Alternatively, half the class could write about a nocturnal animal, and the other half about a diurnal animal.
  • 5. Have students find a poem or story about animals in the library and read it to the rest of the class.
  • 6. Have students draw a picture of a favorite outdoor place and their favorite animals that live there. Ask them to tell the class why they find these animals interesting or exciting.
  • 7. Have students make masks of the animals in the Mow Wow movie and, wearing the masks, talk to each other as if they were the animals. Then have one student come into the group unmasked and have the masked animals talk to that student about their lives and how they would want people to treat them.
  • 8. Consult “Datos sobre animales” (“Facts About Animals”) to bring in more information about the animals in the movie. When appropriate, read sections aloud to your students and open up discussions and answer sessions.

Click here to download the PDF file “Datos sobre animales” (Spanish-language version of “Facts About Animals”).

Spelling, Vocabulary, and Writing/Versión en español

Have the younger or less advanced students do a spelling and writing exercise with the simple animal names below. Combine this activity with drawing pictures of the animals. The English-language version of this activity is good practice for your ELLs (English-language learners).

perro
gato
abeja
rana
ave
venado
conejo
salamandra
búho (¡bono!)
víbora (¡bono!)
ardilla (¡bono!)

Click here to download a student worksheet containing these words.

Older or more advanced students write short simple sentences to answer selected questions discussed in class about the movie Día y noche.

Click here to download a student worksheet containing questions about Día y noche.

Kindergartners identify nocturnal and diurnal animals and talk about their lives and color pictures and tell stories about them.

Click here to download a worksheet for kindergartners to identify animals as nocturnal or diurnal and then talk about their lives.

Click here to download a worksheet for kindergartners to color animals, indicate if they are nocturnal or diurnal, and then tell stories about them.

Mow Wow Glossary/Versión en español

medio ambiente – todos los factores vivos y no vivos que rodean un organismo, incluyendo cosas como otros organismos, fuentes de comida, clima y paisaje. El término medio ambiente puede aplicarse a los alrededores más cercanos a un organismo o incluir un área de mayor extensión, desde una marisma hasta una cordillera e incluso el medio ambiente total y global.

hábitat – el medio ambiente local en el que un organismo vive.

refugio – algo que ofrece protección, que permite a un animal realizar sus actividades de una manera segura.

nocturno/a – activo/a durante la noche.

diurno/a – activo/a durante el día.

contaminación – cualquier cosa que contamina el medio ambiente, como sustancias químicas que se vierten en los ríos o los gases que echan los coches. Algunas cosas que proporcionan beneficios en determinadas situaciones pueden funcionar como contaminantes en otras; el dioxodo de carbono es un buen ejemplo.

Click here to download a worksheet for students to give the meaning of the Glossary words and then write an original sentence for each word.

Suggested Online Resources

Keep Me Wild (California Department of Fish and Game Web site containing profiles of California wild animals):
https://www.wildlife.ca.gov/Keep-Me-Wild

California Academy of Sciences (San Francisco):
http://www.calacademy.org/

Lindsay Wildlife Museum (Walnut Creek):
http://www.wildlife-museum.org/visit/

City of Palo Alto Junior Museum and Zoo:
http://www.cityofpaloalto.org/depts/csd/activities_and_recreation/attractions
/junior_museum/default.asp

Suggested Books/Versión en español

Amfibios (Crías), Rod Theodorou

¿Qué tipo de animal es? #6: ranas y otros amfibios, Bobbie Kalman

Conejitos (nacidos para ser salvajes), Colette Barbe-Julien

Conoce al búho, Autumn Leigh

Note: All these books are also available as English-language editions.