MowWow Animals A Curriculum in Humane Education

LESSON 1:
Animals in the Natural World—The Importance of Wild Places

Versión en español:
Animales en el mundo natural—La importancia de lugares salvajes

Goal: To lay the foundation for understanding the interconnectedness of life on earth and each person’s responsibility for sustaining the plants and animals that form part of it.

Content: In this lesson we help our students understand the idea of ecology—the interdependent relationships among living beings, the place each plant and animal has in the biology of the earth, and the role each one plays in supporting life on earth. Another expression for this concept is the “web of life” (red de la vida).

  • The students will learn about what constitutes the natural world and why maintaining the natural world is important.
  • The students will learn that there are different kinds of ecosystems, or the environments that are occupied and supported by different kinds of animals and plants.
  • The students will learn about the concept of the food chain and the places held by different organisms on the food chain.
  • The students will learn about the roles of animals and people in the earth’s ecology.
  • The students will be introduced to the idea that changing the environment affects the lives of the resident animals, and they will learn what kinds of human activity can change a natural environment and affect its animal life. They will apply these concepts as they do research about endangered species.
  • The students will learn why it is important to keep wild places and wild animals wild. They will learn about the roles of animal sanctuaries and the ways in which they help, or not, to maintain a natural environment for the animals.

What You Need to Do

  • Read aloud the poem from North American Indian oral history and discuss it with your students.
  • Watch Mow Wow’s animated movie with the students.
  • Follow the movie with questions, discussion, and activities.
  • Close the lesson with a poem.

Note: Our lesson is designed for easy adaptation to the age and level of your class. You can simply illustrate the points we are making, using the examples and questions we provide, or you can amend the lesson. There is a wealth of material available on the teaching of ecology and conservation, and you can expand this lesson with that material. We provide a short grade-appropriate resource list for your reference.

What You Need for This Lesson

For the activities, we recommend that you have small notebooks that can serve as journals and that your students have access to a library as well as to the Internet.

Note: Recommended books and online resources are listed at the end of this lesson.

Let's Begin!

Bringing a World to Life

The poem “Birdfoot’s Grampa” (El abuelo de Pata de Pájaro) is a vivid, personalized picture that reaffirms the concept that all life has value.

Background

Joseph Bruchac has written more than 120 books for children and adults. His best-selling Keepers of the Earth: Native American Stories and Environmental Activities for Children and others of his Keepers series, which seamlessly integrate science and folklore, continue to receive critical acclaim and to be used in classrooms throughout the country. Tell your students about Joseph Bruchac, his motivations to write, and some of his beliefs and ideas. This selection is also a good model to follow for students interested in writing short biographies.

Joseph Bruchac describe la influencia de su abuelo en su vida: “Mi abuelo, Jesse Bowman, era de ascendencia Abenaki*. Apenas sabía leer y escribir, pero me acuerdo de él como una de las personas más bondadosas que conocí en esta vida. Lo seguía por todas partes. Me enseñó a caminar en los bosques sin hacer ruido […]. Me dijo que su padre no lo pegó nunca, sino hablaba con él cuando no se portaba bien. Me criaba de la misma manera”.

Bruchac describe a sí mismo: “Mi materia favorita en la escuela cambió cuando entré a la preparatoria (al “high school”), pero solía ser historia o ciencias—si la ciencia en particular tenía que ver con los animales”.

“Creo que siempre sabía que iba a ser escritor, pero no empecé a contar cuentos de los nativoamericanos hasta que ya era adulto y tenía mis propios hijos. Mi abuelo nativoamericano no me contó nunca esos cuentos. Más bien, empecé a buscarlos entre los mayores nativoamericanos cuando dejé el hogar para asistir a la universidad. Quería compartir esos cuentos con mis hijos, y por eso empecé a escribirlos. Mi primer libro de cuentos fue publicado en 1975”.

Translated—from the biography of Joseph Bruchac provided by Scholastic Publishing at http://www.scholastic.com/teachers/contributor/joseph-bruchac.

*Abenaki: Uno de los pueblos que hablan algonquín y habitan el noreste de Norteamérica.

Bruchac describe al pueblo abenaki: El pueblo abenaki habla un idioma parecido al que hablaban muchos otros pueblos nativos que pertenecen a la familia lingüística y cultural más grande algonquina. Como los demás pueblos algonquinos del noreste, nuestra cultura tradicional antes de la llegada de los europeos se basaba en cazar, pescar, practicar un poco la agricultura y utilizar la gran cantidad de lo que los bosques nos obsequia, tal como la corteza del abedul que se usaba para construir nuestras casas y canoas. En la antigüedad vivíamos en comunidades relativamente pequeñas y seguíamos un ciclo de migración de acuerdo a las estaciones del año.

Poem

frog

El abuelo de Pata de Pájajo

Serán dos docenas de veces
Que el viejo detuvo el coche para salir
Y tomar entre las manos
Los pequeños sapos deslumbrados
Por las luces de nuestro coche
Y las gotas vivas de la lluvia
Que caían saltando.
Caía la lluvia,
Neblina que rodeaba su blanca cabellera,
Y yo seguía diciendo,
No es posible salvarlos a todos,
Acéptalo, vuelve al coche,
Tenemos lugares adonde llegar.
Pero, con las manos ásperas llenas
De vida húmeda y parda,
El pasto de verano del lado del camino
Que llegaba hasta las rodillas,
Solo sonrió y dijo,
Ellos también tienen lugares adonde llegar.

Translation—Joseph Bruchac, from “Entering Onondaga” (Keepers of the Earth, Native American Stories and Environmental Activities for Children)

Reading and Discussion

Read the poem aloud to your class and then invite your students to discuss it. In this poem, Birdfoot’s grandfather stops his car time after time, immobilized by the migration of countless toads or frogs across the road and wanting to assure them safe passage. Ask your students to describe the scene in the poem their own words. Ask if any of them have had a similar experience. Ask them to imagine Grampa’s feelings. Why is Birdfoot’s grandfather concerned for the toads? ¿Por qué se preocupa el abuelo de Pata de Pájaro por los sapos? Here are some possibilities:

  • Ama a las pequeñas criaturas.
  • Aprecia la importancia de los sapos en la red de la vida.
  • Respeta la vida de los animales.
  • Puede imaginarse que un sapo tiene que vivir su propia vida—tiene lugares a donde llegar.
If you have shared the autobiographical information about Bruchac with your students, suggest to them that Birdfoot’s experience might be autobiographical—something his grandfather taught him or an incident from Bruchac’s life—or that it might reflect Bruchac’s grandfather’s beliefs. Ask your students to discuss this possibility.

Mow Wow Movie

If you have projection capability in your classroom, hook your computer up to your screen to watch the Mow Wow movie ¿Dónde viven los animales?, which lasts less than one minute, with your class. If your classroom lacks computer capability, you can print screen shots and use these to explain the movie to your class. After watching the movie, lead your class in a discussion of it.

¿Dónde viven los animales?

Day and Night Movie Poster

Click here to watch the movie

Focus of the Discussion

The movie shows a number of animals enjoying life in their natural habitat and then seeking shelter in a storm. This situation offers a way to introduce students to the idea that animals live in particular habitats, and that these habitats must remain unharmed for the animals to survive. People and animals are both part of Earth’s web of life, in which all life forms have value. Below are questions that will spur student discussion. Suggested discussion points and background information related to the movie follow each question.

Note: Glossary words appear in bold.

Questions

Note: Please be aware that the questions range from simple to more complex and the more complex questions are designed to stimulate discussion.

  • 1. Describan lo que ven en el video.

Vemos a varios animales (una ardilla, un venado, una rana y un conejo) que viven en su hábitat natural y que tienen que albergarse cuando llega una tormenta.

  • 2. Identifiquen a cada animal en el video. ¿En qué lugar se alberga cada uno?
    • La ardilla—en los árboles en el bosque
    • El venado—debajo de los árboles o arbustos
    • La rana—en una charca
    • El conejo—en una madriguera en la tierra
  • 3. ¿Qué es un hábitat? ¿Cuál es el hábitat de cada animal del video?

Un hábitat es un lugar en la naturaleza en donde un animal o una planta vive o crece y en donde tiene lo que necesita para sobrevivir y reproducirse. Podemos pensar en la Tierra como nuestro hábitat que lo abarca todo, el hogar de todo ser vivo, incluyendo los humanos. No obstante, entendemos también que la Tierra consiste en una gran variedad de tipos de medio ambiente—o ecosistemas—los cuales incluyen bosques, pantanos, desiertos, océanos, colinas y montañas. En cada ecosistema hay muchísimos hábitats particulares. Un hábitat puede ser tan grande como para abarcar muchos acres de bosques en los que un puma caza su presa para alimentarse. Un hábitat puede ser tan pequeño como un macizo de flores en el que una mariposa se dedica a recoger néctar.

El hábitat de la rana es una charca, que puede estar en un bosque. El hábitat del conejo es una pradera en la que puede excavar su madriguera; ésta puede encontrarse en las colinas o en los campos de cultivar o incluso en zonas suburbanas. Los venados crecen mejor en zonas de bosques jóvenes y arbustos. Tanto los venados como los conejos habitan los límites de dos ecosistemas con los bosques de un lado y zonas más abiertas como praderas del otro. Las ardillas encuentran su hábitan dondequiera haya árboles, desde bosques densos hasta parques urbanos o jardines.

For more in-depth information, read or share the handout “Ecosistemas y hábitats de California” with your students.

  • 4. ¿Cuáles son los otros animales que podrían compartir el hábitat de cada animal del video?

Una gran variedad de animales comparten cada hábitat que se ve en el video. Algunos animales que también podrían vivir en la charca son salamandras, zapateros y otros insectos, castores, pequeños peces y pequeñas víboras acuáticas. En los bosques alrededor del hábitat, además de ardillas viven muchos diferentes tipos de pájaros como pájaros carpinteros y buhos. Otros habitantes de los bosques también incluyen víboras, lagartijas, ardillas listadas y a veces mamíferos grandes como osos y pumas. Los animales de las praderas podrían incluir ardillones, ardillas de tierra, gusanos, coyotes, lagartijas y halcones. Los límites del hábitat también podrían incluir mapaches y zarigüeyas (tlacuaches).

  • 5. Creen que algunos de los animales del video compartan sus hábitats? ¿Cuáles de estos animales? ¿Qué tipos de hábitats?

El venado, la ardilla y el conejo comparten sus hábitats—bosques y praderas que comparten sus límites. El video comienza con la ardilla que se encuentra en un árbol y el venado que está cerca en una pradera. Termina cuando se acerca la tormenta y el conejo está excavando su madriguera cerca de unos arbustos y el venado está buscando refugio bajo otros arbustos y algunos árboles cercanos.

  • 6. ¿Cuál es su hábitat de ustedes? ¿Qué animales, además de sus mascotas, podrían compartir su hábitat?

Puede que sus estudiantes contesten a esta pregunta diciendo que su hábitat es su casa, su escuela, su jardín de recreo y los lugares que ellos visitan con frecuencia con su familia. Presente la idea de que un pueblo o una ciudad es un tipo de hábitat, tal como los hábitats más rurales representados en el video. Algunos animales que suelen habitar las ciudades y los suburbios son pájaros como palomas y gorriones además de muchos diferentes clases de insectos, arañas, ratones, ratas y ardillas. Ayude a sus estudiantes a entender que estos animales no molestan a los demás sino que son criaturas que simplemente tratan de satisfacer sus necesidades para sobrevivir. Algunos animales como mapaches, venados y zarigüeyas (tlacuaches) migraron a las ciudades cuando sus hábitats naturales fueron destruidos.

  • 7. ¿Qué necesita un animal de su medio ambiente para ser sano? ¿Son las mismas cosas que ustedes necesitan también para ser sanos?

El hábitat de un animal terrestre tiene que incluir comida adecuada para el animal, agua limpia y aire y lugares de refugio. El hábitat debe también ofrecer las condiciones apropiadas, como lugares para construir nidos o cavar madrigueras, para que el animal logre reproducirse y cuidar a sus crías. Pídales a sus estudiantes que piensen en las formas en que las necesidades de un animal que habita el agua podrían ser diferentes de las necesidades de los animales que viven en la tierra. A pesar de que las necesidades de sus estudiantes puedan parecer muy diferentes de las de los animales salvajes, exploren juntos las formas en que las necesidades de todos los seres vivos son parecidas.

  • 8. ¿Cuáles son los factores (cambios o eventos) que pueden afectar el medio ambiente o el hábitat de un animal?

Algunos factores que pueden afectar los hábitats incluyen:

  • Eventos naturales, como por ejemplo, tormentas e incendios
  • La incursión (o invasión) de actividades humanas: casas, carreteras, centros comerciales, campos de golf, actividades recreativas
  • La incursión (o invasión) de especies no nativas introducidas por los humanos

Explique la diferencia entre especies nativas—las que viven de forma natural en un hábitat—y las especies no nativas—especies que se han introducido en un hábitat, que no se encuentran allí de forma natural.

  • 9. ¿Qué les pasa a los animales salvajes al alterarse su hábitat? ¿Qué les pasaría a los animales del video si los humanos entraran en su hábitat y construyeran centros comerciales, casas y carreteras? ¿Qué pasaría en el hábitat si los humanos introdujeran especies de plantas y animales de otro hábitat, eso es, si introdujeran especies no nativas?

La mayoría de los animales se han adaptado a hábitats muy particulares, así que al alterarse el hábitat, puede que el animal ya no logre sobrevivir allí. Si a la charca se le vacía de agua, la rana ya no tendrá dónde vivir, encontrar comida y reproducirse. Al allanarse la tierra, el conejo ya no tendrá su madriguera y los conejos y los venados no podrán encontrar hierbas para alimentarse. Los venados podrían empezar a pastar en jardines suburbanos. Si a los árboles se les talan o se les arrancan y quitan, la ardilla no tendrá dónde dormir o construir su nido. Si el aire y el agua están contaminados, los animales, como las personas, podrán enfermarse. Los automóviles los podrá matar si intentan cruzar la carretera. Si animales y plantas de hábitats diferentes—especies no nativas—se introducen, podrán invadir y apoderarse del área, expulsando a las especies nativas las cuales conviven en un equilibrio mucho muy delicado. La lectura “Amenazas a hábitats” describe los peligros que esos animales podrían enfrentar.

Download and distribute the selection “Amenazas a hábitats” or read it aloud with your students.

  • 10. ¿Qué creen ustedes que podría pasar en los lugares salvajes a sus alrededores si se construyera una carretera que llegara a una zona en la que no viven seres humanos?

Las carreteras llevarán a la construcción de casas, centros comerciales, más carreteras, tráfico de vehículos y otros tipos de edificios. Estos nuevos elementos podrían destruir el hábitat local o contribuir a que se introduzcan especies no nativas.

  • 11. El hábitat de un animal en particuar es parte de un ecosistema más grande. ¿Qué es un ecosistema? Nombren y describan algunos de los principales ecosistemas que del estado de California.

Un ecosistema es un sistema interactivo de todos los componentes vivos y no vivos de un área en particular. Algunos de los principales ecosistemas de California son:

  • Bosques: Un bosque es tierra que está cubierta de árboles y/o arbustos. Podría tratarse de un conjunto muy denso de árboles, plantas y maleza que cubren un área bastante grande.
  • Colinas: Hay dos tipos principales de ecosistemas en las colinas de California: praderas anuales y chaparrales (arbustos bajos perennes).
  • Humedales: Los humedales son intermedios entre ecosistemas terrestres y acuáticos; el agua los cubre por los menos una parte de cada año.
  • Océanos: Los ecosistemas oceánicos incluyen la costa y el agua que más se acerca a la costa y pueden extenderse muchas millas al mar abierto.
  • Desiertos: Los desiertos son ecosistemas caracterizadas por poca lluvia y lluvias impredecibles. Pueden ser calurosos o fríos.

For more detailed information, download the reading “Ecosistemas y hábitats de California.” Read parts of the selection aloud with your students or ask them to read the information on their own.

  • 12. La ecología describe cómo las formas de vida de la Tierra se unen en una especie de red de la vida. ¿Cómo contribuye cada animal del video a la red de la vida en su propio ecosistema? ¿Cómo contribuyen en general los animales y las plantas al biósfera (todos los ecosistemas de la Tierra)?

Los animales se aprovechan de las plantas o de otros animales para alimentarse. Las plantas usan el dioxodo de carbón que los animales exhalan para crecer y los productos de desecho de los animales para fertilizarse. Muchas plantas necesitan animales o insectos para polinizarlos o esparcir sus semillas. Lo más común es que la diversidad de vida animal y vegetal ayuda a crear un ecosistema estable y resistente y a lo largo, el mismo biósfero.

Have your students consult “Datos sobre animales” to learn about each animal’s habitat and needs and then discuss how that animal contributes to the ecosystem.

  • 13. ¿Cuál es la importancia de un ecosistema sano?

La ecología es el estudio de ecosistemas y sus características y las interacciones entre ecosistemas. La inteacción positiva entre todas las formas de vida de un ecosistema a frecuencia se llama la red de la vida. La salud de un ecosistema es importante para todos sus miembros porque cada parte del ecosistema depende de todas las demás, sea directa o indirectamente. Si se daña una parte de la red de la vida, todas las demás se afectarán en cierta medida. Por ejemplo, si el agua está contaminada, puede que las plantas no tengan alimentación, los animales que comen plantas no tengan qué comer y después los animales que comen a los que comen plantas tampoco tengan qué comer. Los animales que comen plantas, eso es, los herbívoros, no dejan que las plantas se apoderen del ecosistema y los depredadores, eso es, los animales que cazan y matan a otros para alimentarse, no permiten que los que comen plantas se multipliquen, al punto de que no haya suficiente alimentación para todos. Los carroñeros, como las aves de rapiña e insectos, e incluso los hongos que descomponen los desechos de materia orgánica, hacen un papel crítico al no permitir que los desechos se acumulen hasta alcanzar niveles peligrosos.

Trabajando en conjunto, las distintas partes de un ecosistema mantienen el equilibrio de la vida. Además, cada ecosistema en la Tierra está relacionado con todos los demás, por lo que los ecosistemas son necesarios para mantener la vida en la Tierra, o el biósfera. Si este equilibrio se ve gravemente alterado, es posible que las plantas y los animales ya no puedan vivir en sus ecosistemas, encontrándose en peligro de extinción o incluso extintos, para jamás volver a vivir en la Tierra.

Read “La red de la vida,” a selection from Earthbook for Kids by Linda Schwartz, aloud with your class or ask your students to read the selection on their own. Discuss the theme and content of the selection.

Download and give your students the worksheet “Los insectos y la red de la vida.” Students will learn about the Sioux’ viewpoint about the importance of all creatures, even the smallest ones, and then do research about the place insects hold in the web of life.

You might want to introduce your more advanced students to classical literature through Virgil’s poem “A Place for the Bees” from Book 4 of his Georgics. Virgil (70 BCE–19 BCE) is considered the greatest ancient Roman poet. His Georgics comes from the Greek “On Working the Earth” and consists of four books that focus respectively on raising crops and trees (books 1 and 2), livestock and horses (book 3), and beekeeping and the qualities of bees (book 4).

“Un lugar para las abejas” paints in idyllic language the ideal habitat for these insects from the classical standpoint and graphically describes the greatest dangers to their survival. It would be interesting for the students to compare those descriptions with their ideas about bees, the predators that threaten their survival, and their ideal habitat.

Click here to download a worksheet containing the poem “Un lugar para las abejas” and questions about the poem.

  • 14. ¿Qué es la cadena alimenticia? ¿Dónde estamos nosotros, los seres humanos, en la cadena alimenticia y dónde están los animales que aparecen en esta lección? ¿Cuáles son los animales que ustedes creen que son los depredadores? ¿Somos depredadores?

La cadena alimenticia, que también se llama “cadena alimentaria” o “cadena trófica”, es la corriente de energía y nutrientes que que se establece entre las distintas especies de un ecosistema en relación con su nutrición. En el lugar más alto, o el comienzo, de la cadena alimenticia está el sol, que hace crecer las plantas. Debajo del sol están las plantas. Las plantas son productores, seres vivos que obtienen su nutrición de materia no viva, como la tierra y los minerales. Siguen los consumidores. Estos son los seres vivos que se alimentan de los productores—incluyen los humanos y los animales. Los animales que comen únicamente plantas se llaman herbívoros, y los que comen a otros animales se llaman carnívoros. Los animales que comen plantas y animales se llaman omnívoros. Los humanos—los que no son vegetarianos—se clasifican como omnívoros. Los carnívoros están en un lugar más elevado de la cadena alimenticia que los herbívoros porque consumen a los herbívoros para alimentarse. Los descomponedores ocupan el lugar más bajo, o el fin, de la cadena alimenticia. Estos son organismos vivos como hongos y bacterias que se alimentan de plantas y animales muertos y reducen sus restos a minerales y gases que vuelven a la tierra. Y después, ¡el ciclo comienza otra vez!

Algunos de los animales salvajes que conocemos o que llegan a nuestros jardines son depredadores que comen a animales más pequeños e insectos. Los animales más pequeños y los insectos que los depedradores comen son su presa. Las aves de rapiña (como halcones y búhos o tecolotes) cazan y comen a animales más pequeños (como ratones, ardillas y pájaros más pequeños). Los pájaros, por ejemplo, consumen a miles de insectos cada año. ¡Piensen en la cantidad de insectos que hubiera si no exisitieran los pájaros! Si no exisitieran los lobos o los pumas, habría demasiados venados. Los deprededores procuran que no haya demasiados animales en un hábitat para asegurar que todos tengan suficiente comida.

Los seres humanos tenemos la responsabilidad de no abusar de nuestro poder. Debemos respetar a los animales y sus hábitats y si criamos animales de granja, tenemos que mostrarles compasión y respeto.

Download and distribute the diagram “La cadena alimenticia” to discuss its components with your students.

Following the discussion of the food chain, have your students use the worksheet “Plantas y animales en la cadena alimenticia” to classify and describe animals they are familiar with.

  • 15. ¿Cómo puede un ecosistema ser importante para las personas? ¿Cómo pueden las personas ser componentes valiosas de un ecosistema?

Las personas dependen tanto de los ecosistemas en los que viven como todas las otras especies: los ecosistemas nos proporcionan nuestra comida, nuestra agua, nuestro refugio, la mayor parte de la energía que necesitamos y los materiales que usamos para hacer nuestra ropa y construir nuestros edificios. La importancia de muchas plantas, e incluso algunos animales como medicamentos, que los nativoamericanos identificaban, apenas ha llegado a formar parte del conocimiento general. Por ejemplo, se ha determinado que la hierbadoncella color de rosa, flor que es nativa únicamente en la isla de Madagascar, es una poderosa droga contra el cáncer. Sin embargo, además de su función práctica, los ecosistemas nos dan placer por su belleza y las oportunidades de recreo y nos permite apreciar nuestra conexión con todos los elementos de la naturaleza.

La gente puede contribuir de forma valiosa a un ecosistema al tratar todos sus componentes con respeto—por ejemplo, al no destruir inútilmente los ecosistemas, contaminándolos o explotándolos en exceso para nuestros propósitos. La alteración de los ecosistemas de parte de los seres humanos es la mayor causa de las extinción de especies hoy en día.

  • 16. ¿Cuál es la importancia de los animales y lugares salvajes? ¿Por qué es importante dejar que los animales sigan siendo salvajes?

Los lugares salvajes y los seres vivos que los pueblan son partes naturales del biósfera. Los animales salvajes deben seguir en su hábitat natural porque es el medio ambiente en el que se desarrollan mejor y porque mantienen en equilibrio no sólo el mismo hábitat sino también el ecosistema que lo rodea. Los lugares y animales salvajes les proporcionan a las personas una oportunidad de apreciar una belleza distinta a la que somos capaces de crear. Pídales a sus estudiantes que se pongan a imaginar cómo sería su mundo si todas los lugares y criaturas salvajes desaparecieran. Después, pregúnteles cuáles serían sus sentimientos al respecto.

  • 17. ¿Cuál es la importancia de la gran variedad de animales y plantas de la Tierra?

La gran variedad de seres vivos que habitan la Tierra se conoce como la biodiversidad de la Tierra. La biodiversidad es importante por todas las explicaciones proporcionadas antes en las preguntas 11, 12 y 13—es por eso que tenemos que preocuparnos por la extinción de cualquier especie. Además, y más allá de su importancia práctica, la biodiversidad de la Tierra es importante en el sentido intrínseco—todas las innumerables formas de vidas en la Tierra son maravillosas por sí mismas. Como escribió el biólogo premiado E.O. Wilson: “La desaparición de millones de plantas y animales hace disminuir la diversidad biólogica del mundo… [y] a medida que la diversidad disminuye, no sólo perdemos los bellos colores, canciones, sabores, olores y texturas de las plantas y los animales que nos rodean, sino también reducimos la habilidad colectiva de la vida en la Tierra de adpatarse a las condiciones en constante cambio… [Y] nosotros mismos nos disminuimos a la vez que disminuimos las relaciones con las que compartimos este planeta”. (Edward O. Wilson, “Threats to Biodiversity,” Scientific American 261, No. 3 (September 1989: 108–116), traducido por Leonor Delgado)

Pregúnteles a sus estudiantes si saben de animales que se han extinguido. Ellos mencionarán dinosaurios; es posible que sus estudiantes han oído hablar de los tigres de dientes de sable y los mamuts, otros animales prehistóricos extintos. Se sorprenderán al aprender que los animales exóticos de hace mucho tiempo no son los únicos que se han extinguido. En 1914 la paloma del pasajero, cuya población en Norteamérica en el siglo XVI había sumado muchos millones, se extinguió a causa de la caza excesiva. Todavía sigue la extinción; hoy en día muchas criaturas y plantas vivas están en peligro de extinción. Pida a sus estudiantes que comenten por qué importa que algunos animales se han desaparecido de la Tierra para siempre. ¿Qué puede hacer la gente para evitar que los animales y las plantas se extingan? Si sus estudiantes tienen dificultad con estos conceptos, recuérdeles lo que han aprendido en esta lección sobre la destrucción de hábitats y el papel que los seres humanos hacen en los ecosistemas.

Note: This is a good juncture in which to ask your students to use the “Informe sobre animales en peligro de extinción” worksheet to learn and report about an animal species in possible danger of extinction. The worksheet is also available as part of Activity 9.

Closing Poems

Read the following poems by Joseph Bruchac to your students. Have your students talk about their reaction and their feelings about the poems. You may also ask for student volunteers to read the poems aloud. Ask your students if any of them know about Sitting Bull (Toro Sentado), the Lakota Sioux chief, and Walt Whitman, the nineteenth century American poet, mentioned in the third poem “Walking” (“Caminando”). Ask the students to comment about a theme that is common to all three poems and then have them write a short essay about that theme.


squirrel

Bajo la cabeza
Para escuchar
La canción de las pequeñas cosas.

(Joseph Bruchac from “Entering Onondaga”)


birds

Cerca de las montañas

Cerca de las montañas
Los pasos que pisan la tierra
Suenan huecos

Como si nos hicieran acordar
Que esta tierra es un tambor.

Tenemos que vigilar nuestros pasos
Para que toquen la melodía acertada.

(Joseph Bruchac, from Near the Mountains, White Pine Press)


rabbit

Caminando

Necesitamos caminar
Para conocer los lugares sagrados.

Los pies sanos sienten el palpitar de corazón
De la Madre Tierra,
Dijo tiempo atrás Toro Sentado.
Lo sabía también Walt Whitman.

Cuando viajamos rodando
Rodamos sobre la tierra
Como si no fuera nada más que
Las millas que quedan atrás.

Cuando viajamos volando
Nos truncamos la vista
Y hasta el espíritu
Puede tardar tanto
En alcanzar nuestros cuerpos
Que tenemos los ojos vaciados
De todo salvo volar.

Necesitamos caminar
Para recordar las canciones,
No sólo las nuestras
Sino también las de las aves,
Las que guardan abrazadas
Las colinas y el viento.

Necesitamos caminar
Para conocer los lugares sagrados
Los que nos rodean
Y los de adentro.

(Joseph Bruchac, from No Borders, Holy Cow Press)

Spelling, Vocabulary, and Writing

Suggested vocabulary words can be found in the Mow Wow Glossary. These words can be used to help your students understand the lesson but are not necessarily tailored for spelling practice. Each word can be written on a flashcard and discussed as a class.

Where appropriate for the age and grade level of your students, do a spelling and writing exercise with the Mow Wow Glossary words below and other words used throughout the lesson. This exercise builds vocabulary as well as spelling and writing skills for your ELLs (English-language learners) and allows all students to practice spelling the glossary words as well as other words pertaining to the themes of urban wildlife, the food chain, and the “web of life” learned throughout the lesson in the worksheets accessible below.

Click here to download a worksheet in which your students can work out a crossword puzzle after reviewing the definitions of the glossary words in class.

More advanced students could answer in-depth questions based on the Mow Wow movie and the classroom discussion following the movie. You might want your students to work in pairs to answer the questions.

Click here to download a student worksheet containing questions about animals in the natural world and the importance of wild places.

Activities

  • 1. Have your students keep a science journal and then share some of it with the class. Here are some questions to help them get started: What is your favorite natural place? A local park? Your backyard? A state or national park you visit? A beach? What kinds of animals do you see there? Remember that spiders and insects are also animals. What kinds of plants grow there?

    Instructions for the students include: Keep a journal for a week, observing and describing who lives and what grows in this favorite place of yours. Remember that when you visit and observe this natural place, you are visiting the homes of other creatures. Be careful not to hurt the plants and animals. And do not take the animals from their homes.

  • 2. Ask your students what they can do to help injured wildlife. Have the students work in small groups to do research online or at the library about local wildlife organizations, sanctuaries, and shelters and the work they do to help wildlife in the community. Then each group can present a short report to the rest of the class about the group they studied.

    Other options might be to plan a field trip to such an organization or invite a representative of that organization to visit the class. Have the students work in small groups to do research about the organization, either online or at the library, and draw up a list of questions to ask the representative visiting the class or the staff at the organization. Review the questions as a class before the field trip or the representative’s visit.

  • 3. Have your class write a script for a movie that features a California habitat such as a desert, a wetlands area, and so on. Ask the students to enact the movie. They might want to make animal masks out of paper bags for the enactment. Ask them which animals would be in the movie.

    Ask the students where these animals live and where they find shelter. Are they nocturnal or active during the day? Do they have clean water to splash in, clean air to breathe? How do they interact with each other? How do they communicate with each other? What might they “say” to each other?

  • 4. Have your class identify a new local building development—a shopping center, golf course, housing tract, and so on. Ask the students which animals and plants will be affected by the new development project. Ask them to think about where animals will go if they lose their homes to this new expansion and urbanization.

  • 5. Have your students imagine they are wild animals and write an essay. Here are some ideas to help them get started: Imagine that you are a wild animal. Describe your habitat. What might cause your habitat to be disturbed? Describe what happens when your habitat is disturbed. What would you (as the animal) do in response to the disturbance?

  • 6. Have the class discuss why it is not a good idea to take animals home from wild habitats, or why it is not a good idea to adopt exotic pets such as large snakes or wild cats. Ask your students what would happen to a wild animal if they brought it to their home, even if that wild animal were a baby. What would it eat? How would it react to being away from its normal environment? What would it do if it were frightened? How would the rest of the habitat be changed by its absence?

  • 7. Tell your class that frog and toad populations around the earth are declining drastically, partly from disease and also as a result of air and water pollution and global warming. Scientists see the frogs as like “canaries in a coal mine” (“canarios en una mina de carbón”) or indicators of the state of the environment—a decline in their health signals an imbalance in the health of the earth’s ecosystems.

    Have your students discuss this idea. Perhaps they would like to study frogs as a class project. They could consider questions such as: Which frogs are disappearing, and where do they live? What are some explanations that scientists have given as reasons for the decline? Why is the disappearance of frogs important? What could people do to try to stop the frogs from dying and becoming extinct?

  • 8. Tell your students about the work of biologist E. O. Wilson, who has been compiling what he calls the “Hundred Heartbeats Club”—a list of species with one hundred or fewer individuals alive on earth, and hence that number of heartbeats away from total extinction. Some of the club’s members are the Javan rhinoceros, Philippine eagle, Hawaiian crow, Spix’s macaw, and Chinese river dolphin. Ask your students to do research about these animals and present pictures of them and facts about them to the class.

  • 9. Give your students the worksheet “Informe sobre un animal en peligro de extinción.” Ask them to choose an animal in possible danger of extinction, do research about that animal, and complete the report by following the steps outlined in the worksheet.

  • 10. Ask your students if they know of any endangered species, plant or animal, in their local community or nearby and what they could do to make others aware of this species. Why is this plant or animal important to the local habitat? To learn more about the species, students can then to research in the library and on the Internet. Their final step would be to create and maintain a Facebook page to alert their friends to the plight of the species and efforts, if any, to save that species.

Mow Wow Glossary

acuático – que crece y vive en el agua

ave de rapiña – ave carnívora (como el halcón) cuya dieta consiste en parte o totalmente en los animales que caza; buitre (zopilote)

biodiversidad – todas las especies animales y vegetales de su hábitat o de la Tierra

biósfera – conjunto de los medios donde se desarrollan los seres vivos (los ecosistemas); conjunto de los seres vivos del planeta Tierra

bosque – tierra cubierta de árboles y arbustos; arboleda/p>

cadena alimenticia – la corriente de energía y nutrientes que que se establece entre las distintas especies de un ecosistema en relación con su nutrición; también se llama cadena alimentaria o cadena trófica

carnívoro – en la cadena alimenticia, animal que sólo come la carne de otros animales

carroñero – un organismo (como un buitre o hiena) que suele comer materia muerta o en descomposición

consumidor – en la cadena alimenticia, planta o animal que necesita alimentarse de compuestos orgánicos complejos que obtiene cazando otros seres vivos o comiendo partículas de materia orgánica

depredador – en la cadena alimenticia, un animal que caza animales vivos para comerlos y así subsistir

descomponedor – un organismo (como una bacteria o un hongo) que se alimenta de y descompone (deshace) la materia orgánica de plantas o animales muertos

ecología – el estudio de las relaciones entre los seres vivos del planeta Tierra y su medio ambiente

ecosistema – el conjunto de seres vivos y no vivos que están en equilibrio y relacionados en un mismo ambiente

especie – una categoría de clasificación biológica de un grupo de organismos que tienen atributos en común; estos organismos tienen la capacidad de cruzarse

especie en peligro de extinción – una especie que puede dejar de existir en parte o completamente, o cuyos miembros son tan escasos que la especie está en peligro de desaparecer

especie nativa – una especie que vive o crece en forma natural en una región en particular

extinto – que ya no existe ni vive en la Tierra

hábitat – el medio ambiente local en el que un organismo vive

herbívoro – en la cadena alimenticia, un animal que sólo come plantas

madriguera – una cueva que ciertos animales, en especial conejos, excavan y habitan

omnívoro – en la cadena alimenticia, un animal que come tanto la carne como las plantas

pradera – llanura cubierta de hierbas (como pasto y trébol) en lugar de arbustos y árboles; una comunidad ecológica en la que las plantas características son hierbas

presa – en la cadena alimenticia, un animal cazado o matado por otro animal para servir de comida

productor – en la cadena alimenticia, un ser vivo (como una planta verde) que produce su propia comida de sustancias inorgánicas sencillas (como el dioxodo de carbón y el nitrógeno), muchos de los cuales son fuentes de comida para otros organismos

terrestre – que vive en la tierra

red de la vida – las relaciones entre las formas de vida que mantienen el equilibrio de la vida en la Tierra

Suggested Online Resources

Lindsay Wildlife Museum:
http://wildlife-museum.org/

La cadena alimenticia (aventuras con los Kratt):
http://www.youtube.com/watch?v=5NtkrV83DC0

Note: This video, which is more suitable for third graders, is from Discovery Kids in Spanish.

La cadena alimenticia:
http://www.youtube.com/watch?v=sFIOWV64FcY

Note: This is an educational video for Mexican students, with examples taken from Africa.

Ecosistema y tipos:
http://www.areaciencias.com/biologia/ecosistema.html

Note: This video is from Spain.

Animales en peligro de extinción en México:
http://www.youtube.com/watch?v=ewSi200lv4E

Animales en peligro de extinción:
https://www.youtube.com/watch?v=X7t_5uA8pDk

Note: This video may be graphic for some students and should be used with discretion. It depicts some animals in captivity, some animals being hunted or poached, and others having succumbed to environmental changes. The video can provide grounds for discussions about the dangers facing animals on the brink of extinction or other causes leading to possible extinction.

Polinización:
http://www.youtube.com/watch?v=fNuouwMeal4

Note: This video is from Animal Planet in Spanish.

Suggested Books

Explorar ecosistemas con Max Axiom, supercientífico (Ciencia gráfica), Agnieszka Biskup and Tod G. Smith

Cómo funcionan los ecosistemas, Julie Lundgren

La vida silvestre en peligro de extinción, Angela Royston

¿Les echaremos de menos? Especies en peligro de extinción, Alexandra Wright

Note: The books listed above are also available in English-language editions.