MowWow Animals A Curriculum in Humane Education

LESSON 3:
Pets and Working Animals

Versión en español:
Mascotas y animales de trabajo

Goal: To understand the human obligation toward animal companions—pets and working, or service, animals.

Content: The primary focus of this lesson is domesticated companion animals, primarily those we call pets. Students will be asked to think about what defines a pet and why we keep pets. The animated feature contrasts the treatment given to two dogs, one of whom is chained outdoors and another with whom a child is playing inside a home. The feature encourages students to reflect on what a pet needs in order to be happy and healthy. A secondary focus of the lesson is the role of working animals in different situations including companion service animals such as guide, medical alert, and other kinds of service dogs, as well as therapy cats. In this lesson:

  • Students will recognize the physical and emotional needs of animals who are pets. Students will develop character and a sense of responsibility by learning that pets require care and protection.
  • Students will develop empathy for animals by seeing how their own needs and happiness are similar to those of animals. Students will become aware of the special body language of some domestic animals/pets (cats, dogs, and rabbits) and learn to “read” and react to that body language.
  • Students will learn about the different ways in which working, or service, animals help people in need.
  • Students will explore ways in which other cultures treat animals as they develop critical thinking skills to discern cross-cultural differences. Students will understand that in our society cruel or inhumane treatment of animals is against the law, and they will learn what they can do to help animals in such situations.
  • Students will recognize the humane treatment of animals and learn about efforts made toward promoting such treatment. They will also distinguish between humane and inhumane practices.

What You Need to Do

  • Watch Mow Wow’s animated movie with the students.
  • Follow the movie with questions, discussion, and activities.
  • Use the reading “¿Qué es lo que necesitan los perros?” to teach students about the special needs of our canine companion animals.
  • Close the lesson with the poems provided.

Note: Our lesson is designed for easy adaptation to the age and level of your class. You can simply illustrate the points we are making, using the examples and questions we provide, or you can amend the lesson. There is a wealth of material available on the nature and care of pets and the tasks performed by service animals, and you can expand this lesson with that material. We provide a short grade-appropriate resource list for your reference.

What You Need for This Lesson

For the activities, we recommend you have crayons or markers, drawing paper, and poster boards or large sheets of colored paper. For some activities you will need Internet access or a computer from which you can view videos in DVD format.

Let's Begin!

Mow Wow Movie

Prior to showing your students the animated feature Los animales también tienen emociones, ask your students to tell you what a companion animal is. Your students might reply that companion animals are pets. Who in the class has a pet? How many and what kind? What are their names?

Show the movie. If you have projection capability in your classroom, hook your computer up to your screen to watch the Mow Wow movie Los animales también tienen emociones, which lasts less than one minute, with your class. If your classroom lacks computer capability, you can print screen shots and use these to explain the movie to your class. After watching the movie, lead your class in a discussion of it.

Los animales también tienen emociones

Day and Night Movie Poster

Click here to watch the movie

Focus of the Discussion

The animated movie focuses on pets and their need for proper care and sustained attention. Part of caring for pets is realizing that they have feelings and that their emotional life needs care and attention too. In return, pets provide wonderful and important companionship and enrichment to people.

Below are questions that will spur student discussion. Suggested discussion points and background information related to the movie appear in italics following each question.

Note: Glossary words appear in bold.

Questions

Note: Please be aware that the questions range from simple to more complex and the more complex questions are designed to stimulate discussion.

  • 1. ¿Qué muestra el video? De los dos perros, ¿cuál se ve feliz y cuál está triste?
    ¿Qué sentimientos tienen los animales?

El video muestra dos formas diferentes en que se trata a los perros. Los perros son animales sociales—son nuestros compañeros y sufren cuando están solos durante largos períodos de tiempo y no tienen el cuidado y compañía humana que necesitan. Pueden desarrollar comportamientos desagradables, como ladrar demasiado y otras formas de agresión. Encerrarlos, especialmente el encierro solitario, es una forma de abuso, tal como es atar a los perros a una cerca o una estaca clavada en la tierra, limita sus movimientos y el contacto con otros. Muchas veces este tipo de tratamiento produce comportamientos hostiles hacia los humanos.

En el video, al perro que está en el jardín le hacen falta la compañía y la atención de la muchacha que le está dando de comer, pero ella está demasiado distraída con su celular como para pensar en jugar con él. Él se siente muy solo. En cambio, el perro que vive en la casa con su familia cuenta con la compañía de su cuidador—el muchacho que está jugando con él—y recibe mucho cariño. Además, los perros necesitan hacer ejercicio, lo que los mantiene felices y sanos. El perro que vive en la casa con su familia hace mucho más ejercicio que el que está atado afuera.

  • 2. Describan un día en la vida de un perro feliz: si ustedes fueran perros, ¿cómo quisieran que sus familias humanas los trataran?

Un perro feliz jamás sufriría el descuido. Recibiría la atención de su familia humana y podría contar con la compañía de otro amigo perro. Jamás se sentiría solo.

Un perro feliz podría hacer ejercicio y tendría el sustento necesario—comida y agua—con regularidad para poder crecer y mantenerse muy bien. Su familia se encargaría de educarlo o mandarlo a clases de obediencia para que fuera más amable con ella—aprendería, por ejemplo, a obedecer órdenes y a dejar de subirse a la gente.

Note: The video In the Company of Dogs (also referenced in Suggested Online Resources, and available only in English) shows students how to best care for dogs, including providing exercise and veterinary care. Also helpful is Tips de un veterinario, a video from Mexico.

  • 3. Si ustedes tienen mascotas, dígannos cómo les avisan sus mascotas que necesitan algo.

En el video, los dos perros muestran en formas evidentes sus sentimientos. El perro triste que está atado en el jardín mantiene bajas sus orejas y cabeza. Ésta es una señal de que no está feliz. Un perro feliz menea la cola y parece alerta.

Note: Dogs’ body language is somewhat more complex than the explanation given above. Children are very interested in learning how dogs communicate with people and other dogs. Activity 3 is dedicated to teaching students about the ways in which dogs convey their feelings through body language and how body language can give us cues about how best to behave around dogs.

Un gato feliz ronronea y se apoya en la pierna de su persona o se tira patas arriba para indicar que está feliz. Un gato que no está feliz podría echarse las orejas para atrás y gruñir o podría esconderse (por ejemplo, debajo de la cama) durante largos períodos de tiempo. También podría hacer lo mismo si se siente enfermo.

Note: The body language of cats is more complex than the examples provided above. Children are very interested in learning how cats communicate with people and with other cats. Activity 6 is dedicated to teaching students about the ways in which cats convey their feelings through body language and how body language can give us cues about how best to behave around cats.

Los conejos son codiciados también como compañeros animales y puede que sus estudiantes tengan uno o más conejos en casa como mascotas. Las acciones físicas de los conejos nos indican cómo se sienten. Muestran que están contentos tirándose patas arriba o de un lado, a veces cerrando los ojos al mismo tiempo. Podrían moverse las orejas y luego dar un pequeño salto. Los conejos que no están contentos o están asustados podrían dar golpes al suelo con una de sus patas traseras y huir o darse la vuelta y en un movimiento rápido extenderse las patas traseras. Los conejos encerrados en jaulas pequeñas tampoco están contentos porque necesitan más lugar.

  • 4. ¿Qué es lo que necesitan los perros, gatos, conejos y otros tipos de mascotas para ser sanos y felices? ¿Qué necesitan ustedes para ser felices? ¿Tienen ustedes y sus mascotas las mismas necesidades?

Las respuestas pueden incluir: agua y comida (sustento), un lugar para refugiarse del mal tiempo, un lugar seguro y cómodo para comer y dormir y atención y cuidado físico. Sus estudiantes reconocerán estas condiciones como las esenciales para que ellos también tengan un hogar feliz.

Note: This is a good juncture to use the reading “¿Qué es lo que necesitan los perros?” to teach students about the special needs of our canine companion animals. Activity 4 explores use of this reading and its accompanying worksheet “Preguntas—¿Qué es lo que necesitan los perros?”

  • 5. ¿Y otros tipos de mascotas como hámsters, aves o peces? ¿Qué necesitan estas mascotas para ser felices? ¿Creen ustedes que los hámsters pueden sentirse felices o tristes? ¿Y las aves y los peces?

Las respuestas deben ser semejantes a las de la pregunta 4: agua y comida (sustento), un lugar para refugiarse del mal tiempo, un lugar seguro y cómodo para comer y dormir y atención y cuidado físico.

Anime a sus estudiantes que tienen hámsters y peces a compartir con la clase las necesidades y comportamientos de estas mascotas. Los hámsters y las aves muestran que están enfermos o tristes quedándose quietos (eso es, cuando no están dormidos), escondiéndose o negándose a comer. Pídales a sus estudiantes que describan lo que hacen para ayudar a estas mascotas.

Pídales a sus estudiantes que tienen peces que describan al resto de la clase cómo saben que sus peces no están bien o parecen tristes. Pídales que describan lo que hacen para mantener sanos a sus peces.

Note: Activity 7 gives students the opportunity to learn about less common household pets such as rabbits, hamsters, gerbils, birds, and fish. The books about pet care that we recommend in Suggested Books provide a wealth of information for students working on this activity.

  • 6. ¿Por qué se dejaría a los perros atados con cadena en el jardín? ¿Son malas personas las que dejan a sus perros atados en el jardín? ¿Practican una forma de crueldad hacia los animales? ¿Por qué sí o no?

Respuestas posibles: el perro siempre está de mal humor; el perro ensucia la casa; o el dueño es una mala persona o simplemente una persona que no tiene noción de cuál es el mejor tipo de tratamiento para los perros.

Abra la discusión para incluir ejemplos y definiciones de la crueldad hacia las mascotas y otros animales domesticados. Algunas respuestas posibles: privar a un animal de cuidado básico—agua, comida y un lugar seguro para vivir—y tratamiento veterinario; hacerle daño a un animal; no darle al animal oportunidades de ejercicio sin peligro. Pregúnteles a sus estudiantes qué es lo que ellos pueden hacer si se enteran de instancias de abuso de animales. Ponga énfasis en que, para protegerse a sí mismos, no deben confrontar en forma directa a quien crean que maltrata a los animales. Más bien deben informarles a sus padres o a sus maestros sobre la(s) instancia(s) de abuso o comunicarse con el refugio de animales local para recibir consejos. Proporcióneles el teléfono y/o el sitio en Internet del refugio de animales de su localidad. Pregúnteles qué es lo que creen que los oficiales de control de animales hacen al enterarse del posible abuso de animales (multar a los ofensores o avisarles que desistan, trasladar al animal a un lugar sin peligro).

Pídales a sus estudiantes que describan el trato humano de los animales mascotas. Respuestas posibles incluyen: ofrecerle a una mascota un buen hogar dentro de la casa; proporcionarle una alimentación buena y sana y acceso a agua potable todo el día; llevarla con el veterinario para atención veterinaria de rutina (revisiones anuales, vacunas) y tratamientos cuando está enferma; darle oportunidades para hacer ejercicio sin lugar a peligro; mostrarle que la quieren y la cuidan bien. Explique que “ser humano” significa “tener bondad o caridad para otros”. El trato humano de los animales implica que los respetemos y hagamos todo lo posible para mantenerlos libres de peligro y daño, y el trato humano de los animales abarca a todos los animales, tanto los salvajes y los de granja y de trabajo como las mascotas.

Note: The worksheet “¿Qué quiere decir ‘humano’?” focuses on words from the Mow Wow Glossary to reinforce the concept of humane treatment vs. cruelty toward animals. Activity 8 encourages the students to meet with local animal control officers and engage them in a discussion about their job duties and, specifically, what the officers do to prevent animal cruelty.

  • 7. ¿Qué tipos de mascotas viven dentro de la casa todo el tiempo? ¿Por qué es mejor guardar a una mascota dentro de la casa? ¿Hay algunas mascotas que viven afuera? ¿Cuáles son?

Son cada vez más las personas que guardan a sus mascotas dentro de la casa porque los animales están más seguros en la casa, protegidos de otros animales salvajes depredadores, automóviles y otros tipos de vehículos o personas mal intencionadas. A las aves se las puede guardar en forma temporal en jaulas que permiten que se muevan con soltura. No deben guardarse afuera durante la temporada fría o en otras condiciones de mal tiempo o en lugares en que otros animales como gatos o perros pueden asustarlas. Los animales que viven dentro de la casa no corren el peligro de sufrir accidentes causados por automóviles u otros vehículos. Si las personas permiten que sus gatos y perros mascotas salgan, deben asegurar que no salgan de un patio o jardín cercado del cual es imposible escaparse. Si los perros o gatos salen del patio o jardín o éste no está cercado, sus personas deben acompañarlos y ponerles una correa (perros) o un arnés (perros y gatos). Estas medidas impiden que las mascotas se escapen.

Son cada vez más las personas que consideran a sus mascotas miembros de la familia. Los tipos de animales que viven dentro de la casa incluyen conejos, gatos, perros, conejillos de las Indias, hámsters, jerbos, ratones, ratas, peces, víboras, lagartijas (gecos, iguanas y reptiles parecidos) y aves (pericos, periquitos, ninfas, canarios, pinzones).

Algunos animales domésticos de granja también considerados mascotas pasan la mayor parte de su vida afuera. Estos animales incluyen caballos, ponis, vacas, cerdos, cabras, ovejas, patos, gansos y gallinas. Pregúnteles a sus estudiantes si ellos o si otras personas que ellos conocen tienen uno o más de estos animales como mascotas. Pídales que describan la mejor forma de cuidar a estos animales. Respuestas posibles incluyen: alimentarlos con una dieta apropiada, hacer visitas regulares al veterinario, asegurar que tengan suficiente lugar para hacer ejercicio; y mostrarles bondad y amor. Pregúnteles a sus estudiantes qué tipo de dieta sería apropiado para cada uno de estos animales.

  • 8. ¿Por qué les damos nombres a nuestras mascotas? ¿Por qué inventamos con frecuencia nombres especiales para nuestras mascotas en vez de ponerles nombres de humanos comunes y corrientes?

Al reconocer que los animales son individuos, compañeros y amigos nos parece natural que les ponemos nombres. ¡Nos encanta elegir un nombre para un nuevo amigo mascota! Pregúnteles a sus estudiantes sobre los nombres de sus mascotas. ¿Por qué eligieron estos nombres? ¿Representan características en particular de las mascotas? ¿Son nombres inventados o nombres comunes y corrientes que usan las personas? ¿Responden sus mascotas a sus nombres? ¿Cómo responden?

Note: Activity 9 gives the students the opportunity to explore favorite as well as unusual pet names.

  • 9. ¿Por qué nos gusta tener mascotas?

Los animales nos dan compañía y compañerismo. No discuten con nosotros ni provocan relaciones desagradables. Son cariñosos y en muchas ocasiones parecen mostrar su aprecio por el cuidado que reciben. Se ha dicho que los animales, al ser tratados en forma humana, les ofrecen a sus personas un amor incondicional. Muchas personas descubren una sensación de seguridad y felicidad en la amistad que comparten con sus compañeros animales. Hay estudios que comprueban que las personas que disfrutan de la compañía de mascotas por lo general sufren menos de enfermedades como la ansiedad, la depresión y la alta presión arterial—en verdad, las mascotas nos ofrecen una presencia calmante, reconfortante.

Pregúnteles a sus estudiantes qué es lo que sienten cuando sus mascotas los “besan”, lo que decimos cuando nuestros gatos o perros nos lamen o mordiscan suavemente para mostrarnos que nos quieren. Pregúnteles que describan otras formas en que sus mascotas les muestran su amor o aprecio.

Note: The readings about dogs and cats’ body language are good references to teach your students the ways in which their pets show them love or appreciation and the ways in which they communicate other feelings. Click here for a site that describes cats’ body language.

  • 10. ¿Qué es un animal domesticado o (doméstico)?

Los animales domesticados dependen de las personas para el cuidado. Los animales de granja y las mascotas, como los perros, gatos y caballos, son ejemplos de animales que han sido domesticados. Pregúnteles a sus estudiantes si pueden dar otros ejemplos de animales domesticados. Algunas respuestas posibles para mascotas incluyen: ratas, ratones, reptiles, peces y conejos. Algunas respuestas posibles de animales de granja incluyen: ponis, vacas, cerdos, cabras, ovejas, patos, gansos y gallinas.

Explíqueles a sus estudiantes que de vez en cuando parece que los animales salvajes son amaestrados (como mascotas), pero no son animales domesticados y pueden volver a ser salvajes. Hay cada vez más leyes que prohíben tener animales salvajes como mascotas. Reafirme la idea de que las leyes protegen tanto a las personas como a los animales salvajes—se aprobaron esas leyes para mantener a salvo a las personas y asegurar que las necesidades de los animales salvajes se cumplan siempre y cuando vivan en hábitats que se adecúen de la mejor manera a esas necesidades.

  • 11. ¿Son mascotas todos los animales domesticados? ¿Qué les parecen los animales como perros guía para los invidentes o perros guardianes? ¿Para qué otros fines además de para mascota se podría tener un gato? Esos animales se llaman “animales de trabajo”. ¿Qué necesita un perro o gato que trabaja? ¿Tienen los perros y gatos que trabajan las mismas necesidades que los que son mascotas?

Explíqueles a sus estudiantes que algunos compañeros animales pueden ser animales de trabajo o de servicio. Pregúnteles a sus estudiantes si alguna vez conocieron o tuvieron contacto con un animal de servicio. ¿Conocen a alguien que tenga un animal de servicio? Puede que sus estudiantes contesten que tienen conocidos que dependen de perros de alerta médica o perros guía (perros lazarillos que ayudan a personas invidentes) o perros de asistencia para personas que tienen dificultades de movilidad u otro tipo de discapacidad. Explíqueles a sus estudiantes que a los animales de servicio hay que certificarlos. Pregúnteles qué es lo que hacen los animales de servicio. Algunas respuestas podrían ser: cuidan a sus personas; avisan a sus personas que éstas están por enfermarse; ayudan a los invidentes; realizan tareas en la casa. ¿Cómo se diferencian de las mascotas? Sus estudiantes podrían decirle que estos animales tienen trabajos o tareas que realizar. ¿Cómo son semejantes? Una respuesta posible: son animales domesticados que viven con las personas y las aman y cuidan—son cariñosos. Explíqueles a sus estudiantes que los animales de servicio tienen las mismas necesidades que las mascotas—visitas regulares al veterinario, una buena dieta, ejercicio y trato humano.

Los animales de trabajo les ofrecen servicios a las personas. Animales de trabajo como perros ovejeros u otros tipos de perro pastor ofrecen servicios importantes en las granjas y haciendas. Pregúnteles a sus estudiantes si saben de otros tipos de perros de trabajo. Algunas respuestas posibles: perros policías en unidades K9; perros que viven en estaciones de bomberos; perros guía (lazarillos) que ayudan a invidentes; perros de servicio que ayudan a personas discapacitadas; perros de alerta médica que reconocen si sus personas tienen dolor o necesitan otra forma de atención médica; perros de terapia que visitan hospitales; animales de apoyo emocional que viven en casa. Los perros de servicio tienen las mismas necesidades físicas y emocionales que los perros mascotas. No obstante, los perros de servicio que ayudan a personas discapacitadas no son mascotas—no debemos acariciarlos o hablarles, o de cualquier manera distraer o molestar a un perro de servicio. Pregúnteles a sus estudiantes cómo pueden reconocer a un perro de servicio—estos perros usan casi siempre arnés o camiseta especial con insignias que los identifican como perros de servicio, guía o alerta médica.

Los gatos de trabajo viven en granjas y haciendas. Muchas veces éstos son gatos que son poco o nada sociables. Muchos grupos de rescate trasladan a gatos callejeros no sociables a lugares seguros en que pueden trabajar. Otros gatos de trabajo viven en tiendas o almacenes. Los gatos de trabajo tienen las mismas necesidades físicas que los gatos mascotas—una buena dieta, ejercicio y cuidado veterinario. A medida que los gatos de trabajo se vuelven más sociables, muestran a las personas que tienen las mismas necesidades emocionales que los gatos mascotas. Los gatos de trabajo tienen una larga historia de vida a bordo de los barcos donde lograron controlar a la población de roedores (ratas y ratones) y ofrecerles amistad a los marineros y otros trabajadores.

Los animales de terapia visitan a personas en hospitales, residencias para ancianos, escuelas y bibliotecas, con el fin de acompañar a las personas para que ellas los acaricien y jueguen con ellos. Casi todas las clases de animales domésticos pueden ser animales de terapia. Los ejemplos incluyen perros, gatos, caballos, conejos, aves y ratas. Pídales a sus estudiantes que den otros ejemplos.

Los animales de apoyo emocional son mascotas sin entrenamiento especial. Su único objetivo es proporcionarles a las personas consuelo o apoyo emocional. Los perros de apoyo emocional no se consideran perros de servicio. Pregúnteles a sus estudiantes en qué formas creen que estos animales dan apoyo emocional y consuelo a sus personas.

Note: The reading “Perros de servicio, perros de terapia y animales de apoyo emocional” provides students with basic definitions and important differences among these kinds of working animals. Activity 9 gives students the opportunity to meet people who train service and therapy dogs and learn about how the dogs are trained as well as ask questions.

  • 12. En otros países y culturas, ¿la gente tiene los mismos sentimientos por sus mascotas y animales de trabajo que nosotros tenemos en Estados Unidos? ¿Cuáles podrían ser algunas diferencias?

Explíqueles a sus estudiantes que existen muchos factores que determinan los sentimientos de las personas por sus animales y estos sentimientos se difieren de una cultura en otra. Pregúnteles a sus estudiantes si son conscientes de estas diferencias y pídales que den ejemplos. Los ejemplos de sus estudiantes podrían incluir: las personas que yo conozco creen que es muy importante que los niños vean nacer a cachorritos o gatitos; algunas personas no tienen suficiente dinero como para darles comida y cuidado veterinario a sus animales; algunas personas creen que los animales son “sucios”. Explique que las circunstancias en otros países pueden ser diferentes de las nuestras y que estas circunstancias—pobreza, falta de educación formal, creencias religiosas—contribuirán a sus ideas sobre animales y su comportamiento con ellos. Reafírmeles que la crueldad hacia otros—tanto hacia personas como hacia animales—se considera inmoral, no importe cuáles sean las circunstancias.

Note: The reading “Actitudes hacia las mascotas en otras culturas,” featured in Activity 11, examines in detail the issues of cultural differences and humane treatment of animals. You can use the reading as a basis for discussion.

In addition, Activity 12 provides another opportunity for students to examine the issue of cultural concerns, in this case, opposing views on the practice of de-clawing cats.

Closing Poem

Companion animals, what they might be thinking about, and their interactions with their humans are frequent themes in poetry. Your students might enjoy reading or listening to these poems about a dog, two cats, and a rabbit and cat playing. After each poem is read, ask your students to write or talk about their reactions and their feelings.

frog

Perro

Un mundo de expresión es su mirada.
Y un lenguaje, su cola en movimiento.
Su lamido es un beso al sentimiento.
Y con él, la familia es prolongada
Al escuchar del amo una llamada,
es el eco, su ser, en cumplimiento.
Y al despertar un hueso su contento,
su inefable humildad se ve pintada.
Compañero de amor en la tristeza.
Resignado guardián en el encierro.
Y lealtad, de la cola a la cabeza.
En consecuencia, se comete un yerro
(hiriendo al animal en su nobleza)
cuando al villano se lo llama perro.

Henry Kronfle

Note: Henry Kronfle is an Ecuadorian literary critic and poet living in Mexico.

frog

A un gato

No son más silenciosos los espejos
ni más furtiva el alba aventurera;
eres, bajo la luna, esa pantera
que nos es dado divisar de lejos.
Por obra indescifrable de un decreto
divino, te buscamos vanamente;
más remoto que el Ganges y el poniente,
tuya es la soledad, tuyo el secreto.
Tu lomo condesciende a la morosa
caricia de mi mano. Has admitido,
desde esa eternidad que ya es olvido,
el amor de la mano recelosa.
En otro tiempo estás. Eres el dueño
de un ámbito cerrado como un sueño.

Jorge Luis Borges

frog

Los sueños de mi gato

Mi gato tiene sueños de colores
y me los cuenta siempre en un papel.
Mueve la cola mientras pinta soles
y ronronea cuando ve un pincel.

Cometas rojos, verdes primaveras,
cielo amarillo y globos con cordel.
Mi gato sueña sueños de acuarelas
y hasta me invita a soñar con él.

Luciano Saracino

Note: Luciano Saracino is an Argentine author of children’s books.

Note: In the poem below, you may want to discuss with your students the lack of punctuation (no hay mayúsculas; tampoco hay puntos finales ni comas) and how the poet uses short lines to convey the animals’ abrupt movements (cómo el poeta logra crear la sensación de movimientos abruptos de los animales con su uso de versos muy cortos).

frogfrog

gato y conejo

un gato salta sobre mi pie
y la guerra empieza
el conejo blanco también
baila alrededor
me marean persiguiéndose
gato que maúlla en la cola del conejo
conejo sonriendo haciendo mutis
y en medio de esta danza
yo
mirando aquí allá
para no
caerme
pero cae
la taza de flores al suelo
y se asustan y corren
gato y conejo
escapando de los fragmentos
que deletrean
mientras saltan
la palabra
fin

Juan LaPeyre

Note: Juan LaPeyre is a Peruvian educator and specialist in online learning and developing online materials.

Activities

  • 1. Have your students create posters that illustrate the themes “Los animales merecen ser felices” and “Ningún acto de bondad por pequeño que sea, es nunca un desperdicio.” Ask your students to think of other poster themes about animals that they can illustrate. Then create an art gallery of posters about humane themes in your classroom or in a public area at your school.
  • 2. Ask your students to draw a picture of what a dog sees when he looks up at a person. Then call on individual students to talk about their pictures.
  • Note: Some students might want to know just how dogs do see, compared to the way we humans see. Ask these students to do research about the way dogs see and then include the way dogs see colors in their drawings, or share the following links with the students.

    A través de los ojos de tu perro
    http://www.orbicanes.com/articulos/salud/511-a-traves-de-los-ojos-de-tu-perro

    A través de los ojos de tu perro
    http://vetlab.com.mx/portadas/2008-.3-A-travez-ojos-perro.php

  • 3. Tell your students that dogs, like people, express their feelings through body language. Ask the students to read Parte 2: “Interpretar el lenguaje corporal de tu perro” of the online Wikihow file “Cómo comunicarte con tu perro,” or you might want to read the article aloud with your class. As a review, your students can complete the worksheet “Lenguaje corporal de los perros y seguridad en la compañía de perros.”
  • 4. Read the handout “¿Qué es lo que necesitan los perros?” aloud to your students, or if they have the requisite skills, have them read the handout for homework. Then ask them to answer the questions on the accompanying worksheet, “Preguntas—¿Qué es lo que necesitan los perros?”
  • Note: The worksheet is intended in part as a tool for assessing reading comprehension.

  • 5. Ask your students if they are aware of any particular dog breeds that are considered undesirable or targeted by “breed-specific legislation” (BSL) forbidding ownership of those breeds. Pit bulls are among those breeds. For homework, you may have your students do research on the Internet about pit bulls and breed-specific legislation. Four Spanish-language sites your students can explore are provided in the section Suggested Online Resources. The next day, ask your students to form small groups to discuss the pros and cons of pit bulls as pets. Call on the groups to present the main points of their discussion for the entire class and then summarize the students’ observations on the board.
  • 6. Ask your students if they have cats as pets. Do they understand what their cat is telling them through his special body language—tail, eyes, ears, and whiskers? Ask your students to do online research about cat body language. “Cómo interpretar el lenguaje corporal de los gatos” is a good site for your students to consult. The worksheet “Lenguaje corporal de los gatos y seguridad en la compañía de gatos” provides a review for the students.
  • 7. Have your students do research at the library or online about other kinds of pets, such as rabbits, they have or would like to adopt. Tell them to use the worksheet “Sobre tu mascota” to provide information about their pets—the kind of special care their pets need (including food and veterinary care) and the ways in which these pets show that they are happy/healthy or sad/sick.
  • Note: The sections for recommended books, Web sites, and videos at the end of this lesson provide areas of exploration for your students to carry out this activity. Of particular interest might be the two Web sites about rabbits listed under Suggested Online Resources.

  • 8. Pets’ names can tell us quite a bit about their personalities. Ask your students to work in small groups to research the most popular or unusual pets’ names—dogs and cats—and to make a short list of the 10 most popular or unusual names. Have them bring their results to class for a short discussion.
  • 9. Invite a local representative of a training program for service or therapy animals to visit the classroom. Before the class visit, students can read the article “Perros de servicio, perros de terapia y animales de apoyo emocional,” or you can read parts of the article to the class. Ask your students to discuss what they have learned in small groups. Then have each group write a list of from 5 to 10 questions they would like to ask the visitor.
  • 10. Most local communities in the United States depend on animal control officers to intervene in instances of cruelty toward animals. Ask your students if they know where their local animal control officers are based. Make sure you give the students that information.

    Then schedule a visit to the local animal shelter for a meeting with one or more animal control officers or arrange for a local animal control officer to visit your class. Ask the animal control officer(s) to speak about the law regarding animal cruelty and the steps animal control officers can take to help animals in cases of cruelty. Have your students draw up a list of questions to ask the animal control officer(s) about response to complaints about cruelty toward animals as well as other important jobs animal control officers do.
  • 11. Your students are already aware that other cultures often have ideas that are different from ours regarding the treatment of their pets. Ask your students to read “Las actitudes de otras culturas ante las mascotas.” Use the reading as a basis for discussion in class, drawing attention to individual students’ real-life experiences and eliciting opinions about these experiences.
  • 12. In our own culture certain treatments of animals are frowned upon as inhumane by a significant number of pet owners and a growing number of veterinarians. One of these is the de-clawing of cats. Ask your students what they think about this practice. Suggest that they read the online article, “Si estás considerando desunglar a su gato…” and make a list of at least five arguments against de-clawing cats (desunglar/desungular, quitarles las garras a los gatos). If your students have a relatively advanced command of English, suggest that they view the video The Paw Project. Have the students who watched the video discuss its contents in class.
  • Note: The online article in Spanish is from Mexico. The Paw Project video is available only in English.

  • 13. In the United States outdated superstitions and misconceptions continue to dictate people’s choices of pets. People have unfairly stereotyped black animals, especially black cats, and this stereotype has led to many unnecessary deaths in shelters. Ask your students what they think about this situation. Suggest that they read “Leyendas y supersticiones de los gatos negros” and continue to read some of the suggested sites on that page and then discuss the content in small groups. To follow up on their discussion, the groups can make a list of negative qualities of black cats furthered in some superstitions and another list of positive qualities espoused by other superstitions. Ask the students to consider this question: ¿Cuál es la verdad con respecto a los gatos negros?
  • 14. Encourage your students to be “Pintores de mascotas.” Have your students paint pictures of dogs who are waiting for adoption at your local shelter. If possible, recruit a volunteer at your local shelter to take photographs for you to use. If your students do not have access to such photographs, they can look at photographs of dogs posted online by local animal shelters.

    After your students have painted a picture of a dog up for adoption, they can jot down some thoughts or write a short essay from the dog’s point of view. To facilitate this, ask your students to imagine that the dog is leaving the shelter with his new family and going to his new home. The following questions are prompts for you to use to help your students complete the writing exercise:

    ¿Qué podemos aprender el uno del otro, mi familia nueva y yo?
    ¿Podrías describir a mi familia nueva y mi hogar nuevo?
    Cuando salgamos a caminar juntos, ¿qué voy a ver?
    ¿Cómo serán las personas o las mascotas que podría conocer en el vecindario? ¿Me podrías describir a una de ellas?
    ¿Cuál será mi nuevo nombre? ¿Por qué escogiste ese nombre?
    ¿Cuál es una idea que tienes para proteger a los perros del abuso?
    ¿Por qué crees que todos los perros deben tener una vida feliz?

Spelling, Vocabulary, and Writing

Suggested vocabulary words can be found in the Mow Wow Glossary. These words can be used to help your students understand the lesson but are not necessarily tailored for spelling practice. Each word can be written on a flashcard and discussed as a class.

Where appropriate for the age and grade level of your students, do a spelling and writing exercise with the Mow Wow glossary words below and other words used throughout the lesson. This exercise builds vocabulary as well as spelling and writing skills for your ELLs (English-language learners) and allows all students to practice spelling the glossary words illustrating the themes of their pets’ needs and humane vs. inhumane treatment of animals.

Click here to download a worksheet in which your students can categorize words and provide definitions after reviewing these words in class in the contextualized discussion questions.

More advanced students could answer in-depth questions based on the Mow Wow movie and the classroom discussion following the movie.

Click here to download a student worksheet containing questions about “Los animales también tienen emociones.”

Mow Wow Glossary

abuso – uso injusto, indebido o excesivo de una persona o cosa en perjuicio ajeno.

agresión – ataque o acto violento que causa daño; comportamiento hostil o destructivo; la práctica de atacar.

apropiado – propio, correcto; adecuado, que se conforma a la naturaleza o condición esencial.

atención – interés, cuidado; cortesía, consideración.

bondad – la calidad de bueno; la inclinación hacia el bien.

cariñoso – que muestra cariño; amoroso; tierno.

compañero/a – persona que acompaña a otro u otros; amigo.

comportamiento – conducta, manera de portarse o actuar; cualquier interacción entre un organismo y su ambiente.

crueldad – falta de compasión hacia el sufrimiento de otros; acción cruel o inhumana.

cuidador/a – una persona que cuida a una persona o un animal.

daño – herida, lesión; mal; abuso.

descuidar – abandonar o desatender a alguien o una obligación.

descuido – abandono; desamparo; falta de responsabilidad.

discapacidad – limitación para llevar a cabo ciertas actividades provocada por una deficiencia física o psíquica; minusvalidez.

emoción – conmoción afectiva de carácter intenso; impresión, conmoción, alteración, desasosiego, enternecimiento, exaltación, turbación, agitación, inquietud, temor.

encierro – reclusión o retiro; confinamiento; aislamiento, soledad.

esencial – fundamental, sustancial, básico, necesario.

físico – relacionado con la naturaleza del cuerpo.

hostil – contrario, enemigo; desfavorable; de rechazo.

humano – que muestra bondad o caridad.

incondicional – absoluto, sin restricción ni condiciones, total, ilimitado.

inhumano – falta de humanidad; cruel.

movilidad – capacidad para poderse mover; el tener movimiento.

obediencia – la acción de obedecer o de cumplir lo que se manda; (un animal) la acción de hacer los movimientos que se le ordenan.

sustento – alimento y mantenimiento de lo necesario para vivir.

Suggested Books

El Conejillo de Indias, Angela Royston

Los Hámsters, Jennifer Blizen Gillis

Las Tortugas, Jennifer Blizen Gillis

Bonícula/Bunnicula: Una Historia de Misterio Conejil, Deborah and James Howe

Note: The above books are also available in English-language editions.

Suggested Videos

Tips de un veterinario

Note: The videos listed below are available only in English.

In the Company of Dogs

The Paw Project

Note: Click here to receive a copy of the video or to rent the video.

Suggested Online Resources

¿Por qué hay tantos abandonos de perros?
http://miperroesunico.com/content/por-que-hay-tantos-abandonos-de-perros

Note: This site explains why there are so many abandoned dogs in our communities. Other parts of the site provide answer to many commonly asked questions about dogs, their behavior, and their care.

A través de los ojos de tu perro
http://www.orbicanes.com/articulos/salud/511-a-traves-de-los-ojos-de-tu-perro

A través de los ojos de tu perro
http://vetlab.com.mx/portadas/2008-.3-A-travez-ojos-perro.php

Note: Parte 2,“Interpretar el lenguaje corporal de tu perro,” of the Wikihow site listed just below tells your students what they need to know about recognizing and interpreting the body language of dogs.

Cómo comunicarte con tu perro, Parte 2, “Interpretar el lenguaje corporal de tu perro”
http://es.wikihow.com/comunicarte-con-tu-perro

Note: The following four sites describe myths and truths about pit bulls.

http://www.schnauzi.com/verdades-y-mentiras-sobre-los-perros-de-raza-pit-bull/

http://perrospitbull.net/el-temperamento-de-los-perros-pitbull/

http://hogartotal.imujer.com/7108/8-mitos-y-verdades-sobre-los-pit-bulls

http://pitbullperro.com/mitos-de-los-perros-pitbull/

Note: The following site provides answers to many commonly asked questions about cats, their behavior, and their care.

Mi gato es único
http://migatoesunico.com

Cómo interpretar el lenguaje corporal de los gatos (por María José Roldán Prieto)
http://animales.uncomo.com/articulo/como-interpretar-el-lenguaje-corporal-de-los-gatos-20935.html

Cómo entender a mi conejo (por María José Roldán Prieto)
http://animales.uncomo.com/articulo/como-entender-a-mi-conejo-21212.html

Cómo cuidar un conejo doméstico (por Àngels)
http://animales.uncomo.com/articulo/como-cuidar-un-conejo-domestico-7287.html

Note: The following four sites provide information about service and guide dogs.

Los perros de terapia—el poder de la terapia asistida con animales (TAA) (por Irma Cedeño)
http://perros.about.com/od/Leyessobreperros/a/losperrosdeterapia.htm

¿Te has preguntado alguna vez quiénes son los perros guía?
http://www.perrosguia.org.mx/#!perrosguia/c1mh6

Note: The site above is about guide dogs in Mexico.

El perro al servicio del hombre—los perros de asistencia
http://www.royalcanin.com.mx/el-cachorro-y-el-perro/el-perro/el-perro-al-servicio-del-hombre/los-perros-de-asistencia

Note: The site above from Mexico describes how guide dogs are trained and what they do to help people.

Qué son los perros de asistencia y los perros de terapia
http://www.lealcan.com/publicaciones-en-lealcan-adiestramiento-de-perros/asistencia-terapia/

Note: The site above from Spain provides an overview about the training and services of therapy and other service dogs.