MowWow Animals A Curriculum in Humane Education

LESSON 2:
Living with Urban Wildlife

Versión en español:
Coexistir con animales salvajes urbanos

Goal: To develop the understanding that we share our natural and urban environments with wild animals and to begin to understand our responsibilities to these fellow inhabitants of the earth.

Content: Your students may already be aware that there are wild animals in their yards at night, but do they understand that we share these spaces with them? This lesson will introduce your students to the concept of “urban wildlife” and to some of the common nocturnal animals who might scavenge their yards in search of food and use their surroundings for shelter. In this lesson:

  • Students will develop a greater understanding of ways they can share their environment with wild animals.
  • Students will learn more about the needs of urban wildlife and why these needs are different from the needs of the same kinds of animals living in the wild.
  • Students will gain empathy for these animals by realizing that they need many of the same basic things that animals need for survival.
  • Students will learn how to keep themselves, their domestic pets, and wild animals in their environment safe.

What You Need to Do

  • Watch the Mow Wow animated movie with the students.
  • Follow the movie with questions, discussion, and activities.
  • Close the lesson with a poem.
  • Engage the students in extended learning activities.

Note: Our lesson is designed for easy adaptation to the age and level of your class. You can simply illustrate the points we are making, using the examples and questions we provide, or you can amend the lesson. There is a wealth of material available for teaching about urban wildlife and their environments, and you can expand this lesson with that material. We provide a short grade-appropriate resource list for your reference.

What You Need for This Lesson

Materials required for the activities are construction paper, papier mache material (newspaper, glue, paste), markers, pencils, index cards, pipe cleaners (for whiskers on masks), and paper bags for puppets. Materials for the activity devoted to building a wildlife sanctuary could include bird feeders, planter boxes, and flower seeds.

Note: Recommended books and online resources are listed at the end of this lesson.

Let's Begin!

Mow Wow Movie

If you have projection capability in your classroom, hook your computer up to your screen to watch the Mow Wow movie Visitantes nocturnos en el jardín, which lasts less than one minute, with your class. If your classroom lacks computer capability, you can print screen shots and use these to explain the movie to your class.

Before beginning the movie, ask your students to write or draw what they see as they watch. Give your students sufficient time after they finish watching the movie to continue writing their stories or working on their illustrations. Then lead your class in a discussion of the movie. Have students share their illustrations and/or stories with the rest of the class.

Visitantes nocturnos en el jardín

Day and Night Movie Poster

Click here to watch the movie

Focus of the Discussion

Ask your students if they are aware that there are wild animals living in their yards at night. Elicit responses about what kinds of animals they have seen in their yards or neighborhoods or the kinds of animals they think might be prowling or foraging at night.

Discuss why it is important for us to share our spaces with these wild animals and protect them from unnatural harm. Discuss with them their understanding that animals and people are all part of the life system. Draw upon and emphasize the idea that animals add beauty and variety to the world and to the human experience.

Suggested discussion points and background information related to the movie appear in italics following each question.

Note: Glossary words appear in bold.

Questions

Note: Please be aware that the questions range from simple to more complex and the more complex questions are designed to stimulate discussion.

  • 1. ¿Por qué creen que la gata está afuera de noche?

Puede que la gata sea de un vecino y haya salido para pasar la noche afuera. La gata también podría ser una gata callejera, o del vecindario (sin domicilio) que deambula por las calles. Los gatos son animales nocturnos, es decir, activos en la noche.

  • 2. ¿Les parece que es buena idea que los gatos estén afuera de noche? ¿Por qué sí o no?

No es buena idea que los gatos estén afuera de noche porque en todo medio ambiente, sea urbano u otro, la noche resulta peligrosa para los gatos. Los gatos pueden ser atropellados por coches o atacados por animales salvajes más grandes que ellos (mapaches, coyotes, gatos monteses, pumas) o perros callejeros o salvajes.

  • 3. ¿Qué creen que hace el mapache en el bote de basura?

Puede que la mamá mapache esté buscando comida, o escarbando por ésta, para ella misma y para sus crías.

  • 4. ¿Por qué buscan comida los animales salvajes en contenedores y botes de basura?

Los animales salvajes saben encontrar la comida que necesitan para sobrevivir. Si vivieran en el bosque, se dedicarían a escarbar por su dieta natural. Como las personas urbanizaron (construyeron casas, centros comerciales y carreteras) en las zonas en las que los animales vivían, los animales aprendieron que es posible encontrar sobras de comestibles en contenedores o botes de basura. Las actividades humanas han contribuido a cambios importantes en los hábitats de animales salvajes. Vivir cerca de las personas ha cambiado las formas en que los animales salvajes obtienen comida.

  • 5. ¿Qué están haciendo las crías de mapache?

Las crías están esperando a su mamá. Es posible que vivan en los árboles de nuestros jardines.

  • 6. ¿Por qué viven mapaches en el árbol? ¿En qué otros lugares viven los mapaches?

Se encuentran mapaches a lo largo de América del Norte y América del Sur. Los mapaches viven en árboles que les ofrecen protección de los animales que viven abajo en la tierra. Viven también en madrigueras y tocones (muñones) de árboles. Algunos mapaches viven solos y otros viven en pequeños grupos. De día se quedan en sus madrigueras y de noche salen a buscar comida (son animales nocturnos, y no diurnos—los animales diurnos son activos durante el día). Aunque en realidad no hibernan, los mapaches del norte duermen durante largos períodos en el invierno.

Muchos mapaches viven en nuestros jardines. Un estudio realizado recientemente en el estado de Ohio reveló que había aproximadamente 150 mapaches por cada milla cuadrada. Los mapaches dependen de encontrar comida y refugio en nuestros jardines. Como las personas han urbanizado la tierra e invadido los hábitats naturales de los mapaches, ahora compartimos nuestro territorio con ellos.

  • 7. ¿Saben cómo se llaman las crías de mapaches?

Las crías de mapache se llaman cachorros.

  • 8. Describan a los mapaches.

Los mapaches (u osos lavadores) son mamíferos cubiertos de pelo espeso. Los reconocemos por la mancha de pelo negro que va desde cada mejilla a cada ojo y por sus garras afiladas. Esta mancha puede ayudar a reducir la luz deslumbradora y facilitar que los mapaches vean de noche. Los mapaches son de color gris y café y tienen una cola larga y peluda con anillos que se parecen a los de la cola del lémur. Los mapaches saben nadar bien y permanecen en el agua por largos períodos de tiempo. Muchos mapaches tienen pelos blancos en el borde interior de sus pequeñas orejas.

  • 9. ¿Qué comen los mapaches en su hábitat natural? ¿Qué comen en un medio ambiente urbano o suburbano?

En su hábitat natural los mapaches comen frutas, bayas, pequeños mamíferos e insectos. En un medio ambiente urbano o suburbano comen lo que puedan obtener escarbando, que incluye las sobras de comida para humanas y comida de perros y la de gatos.

  • 10. ¿Qué necesitan las crías de mapache para mantenerse sanas?

Todos los animales salvajes necesitan agua, comida y un lugar para refugiarse para mantenerse sanos y sobrevivir. Es importante que al responsabilizarse de sus entornos (como sus jardines) las personas se aseguren de que sean lugares seguros para animales salvajes. Las personas tienen que entender que es posible que en sus jardines haya animales buscándose comida por la noche y el uso de pesticidas y fertilizantes y otras toxinas podría hacerles daño a estos animales. Las personas tienen la responsibilidad de mantener la seguridad de los animales salvajes protegiéndolos de estas sustancias tóxicas. Es importante recordar que estas sustancias tóxicas pueden hacerles daño también a los perros, gatos y otras mascotas, además que a las mismas personas.

  • 11. ¿Necesitan ustedes que se les satisfagan las mismas necesidades para ser sanos y felices? ¿Qué hacen ustedes para mantenerse sanos? Describan lo que los mantiene sanos y lo que los hace felices.

Sí, necesitamos que se nos satisfagan las mismas necesidades para ser sanos y felices. Hable con sus estudiantes sobre cómo sus familias les ayudan a mantenerse sanos y felices. Las familias les dan comida y refugio y hacen todo lo posible para asegurar que no entren en contacto con toxinas o pesticidas. Las familias se preocupen de que sus hijos estén seguros, y los estudiantes pueden asegurarse de que los animales salvajes que comparten su medio ambiente tampoco corran peligro.

  • 12. ¿Qué deben hacer al ver un mapache?

No debemos acercarnos a los mapaches. Los mapaches son animals salvajes; no son mascotas. Al percibir un peligro, pueden ponerse agresivos. Es mejor observarlos desde lejos y dejar que sigan sus actividades normales. Nunca persigan a un mapache.

  • 13. Si tienen un gato (o un perro) mascota, ¿dónde lo guardan de noche? ¿Por qué debe su gato o perro pasar la noche en la casa?

Las mascotas domésticas deben dormir en casa para evitar contacto con mapachos u otros animales salvajes como coyotes, gatos monteses, halcones y búhos (tecolotes). Aunque los mapaches suelen huir del peligro, sí se defienden al sentirse amenazados. Tienen garras afiladas y 40 dientes (incluyendo cuatro colmillos afilados).

Además, las mascotas que se encuentran afuera de noche están en peligro por el tránsito. Muchas mascotas que salen de noche vagan por el vecindario sin comprender los peligros de entrar en las carreteras o cruzar las calles y caminos transitados por automóviles y otros vehículos. Algunas de estas mascotas nunca regresan a sus casas.

Pregúnteles a sus estudiantes si en alguna ocasión hayan visto un volante en su vecindario avisando que se ha perdido una mascota. Hablen sobre lo que les hubiera pasado a estas mascotas. Las respuestas podrían incluir: la mascota fue atropellada, fue lastimada, nunca volvió a casa, la recogió el Control de Animales y acabó en el refugio de animales, se la devolvió a su familia.

Note: This might be a good juncture to introduce Activity 10 that describes what could happen to pets lost outside as well as the reasons why animals are often abandoned. Students can complete the accompanying worksheet “Ayuda a una mascota perdida a regresar a sus casa.”

Click here to download the worksheet “Ayuda a una mascota perdida a regresar a sus casa.”

  • 14. ¿Tienen un perro? ¿Duerme su perro en la casa? ¿Por qué es aconsejable que los perros duerman en casa?

Igual que los gatos, los perros deben dormir en la casa. Los perros enfrentan los mismos peligros que los gatos. Si un mapache u otro animal salvaje entra en el jardín buscando comida, un perro tratará de proteger a sus familia y podría pelear contra el animal salvaje. Igualmente, los perros más grandes pueden atacar a los más pequeños y los perros callejeros podrían asustar a los perros mascotas. Los expertas en el cuidado de las mascotas siempre nos aconsejan que, por su seguridad, guardemos a nuestros gatos y perros en la casa de noche.

A los gatos y perros que salen hay que vacunarlos contra la rabia. Esta vacuna es un requisito por ley para los perros. Pregúnteles a sus estudiantes a ellos si en el consultorio del médico los han vacunado contra la influenza y otras enfermedades comunicables. Abra una discusión sobre la importancia de vacunarse para protegerse contra enfermedades. Hablen de los tipos de enfermedades comunicables contra las cuales a la gente generalmente se le vacuna. Hablar de cómo y por qué se vacunaron ayudará a sus estudiantes a comprender la importancia de proteger a sus mascotas por medio de vacunas. Pregúnteles si saben de otras enfermedades contra las cuales pueden vacunar a sus mascotas. Por ejemplo, puede que sus estudiantes mencionen el parvovirus en perros, tanto adultos como cachorros.

Además, los animales salvajes que por naturaleza viven afuera y las mascotas a las que permitimos que salgan entran en contacto con los peligros representados por automóviles y otros vehículos. Sus estudiantes podrían recordarles a sus padres que deben manejar con precaución en las zonas donde puede que haya animales salvajes y estar alertas por la posibilidad de que animales como gatos, ardillas, mapaches y perros atraviesen las vías.

  • 15. ¿Por qué vivirían animales salvajes en su jardín?

Puede que algunos animales salvajes hayan hallado comida de mascotas o desechos de comida de humanos en su jardín. Al darse cuenta de que es posible hallar comida en el jardín, estos animales regresarán todas las noches.

Puede que hayan descubierto que el jardín es un lugar seguro para vivir. Han aprendido que pueden esconderse en el jardín o guardar a sus crías en árboles, arbustos o cobertizos en los que están seguros. Los árboles, arbustos y cobertizas ofrecen protección contra los elementos y animales más grandes.

Los animales salvajes siempre han vivido en la tierra. Ahora compartimos la tierra con ellos, y por eso es nuestra reponsibilidad de ser residentes y vecinos cooperativos. Como los animales estaban aquí antes que nosotros, debemos dejar que estén seguros de peligros no naturales, tal y como existían antes de que llegáramos y ocupáramos sus hogares.

  • 16. ¿Cuáles son los animales salvajes e insectos que pueden vivir cerca de la gente? ¿Cómo son estos animales?

Note: Have handy the book Guía visual del mundo animal or choose from our list of suggested online references a link to a wild-animal Web site to show the class images of wild animals.

Algunos animales salvajes e insectos que viven cerca de las personas son:

mapaches
zarigüeyas (tlacuaches)
ardillas
aves
murciélagos
ratones
ratas
víboras, culebras
caninos (coyotes, zorrillas, perros callejeros)
felinos (pumas, linces, gatos monteses, gatos callejeros)
ardillas listadas (rayadas)
conejos
ratas almizcleras
tortugas
armadillos
topos (ratones de campo)
marmotas
zorrillas
castores
insectos (arañas, hormigas, escarabajos)
orguas, mariposas y polillas
worms gusanos

  • 17. Si las personas construyen casas, centros comerciales y carreteras donde viven animales salvajes, ¿qué les pasa a los animales? ¿Adónde van?

A los animales se les desaloja y ellos tienen que buscar nuevos sitios que ofrezcan refugio y lugares habitables. Algunos animales pueden sobrevivir únicamente en su medio ambiente natural. Otros son capaces de adaptarse a un medio ambiente urbano o suburbano, y éstos son los que se convierten en animales salvajes urbanos. Todas las ciudades y pueblos necesitan estar rodeados por zonas naturales para que los animales salvajes con los que compartirmos el espacio cuenten también con lugares seguros.

  • 18. ¿Qué se puede hacer para asegurar que los animales salvajes cuenten con lugares seguros en que vivir?

Las personas pueden crear santuarios para animales salvajes en sus jardines y ofrecer a los animales salvajes y aun a los insectos comida, agua, refugio y un lugar para criar a sus crías. Hable con sus estudiantes de las formas en que sus comunidades pueden asegurar que siempre haya zonas naturales para los animales y que se limite la cantidad de terreno que se puede urbanizar y el número de tiendas, casas, edificios para oficinas y carreteras que se pueden construir. Introduzca el concepto de “límites de desarrollo”: las personas sí necesitamos lugares en que vivir, pero no debemos acaparar todo el terreno disponible—los animales también necesitan sus lugares. Tenemos que limitar la cantidad de terreno que utilizamos.

Note: Tell your students that sharing space with wild animals implies that at the same time we attend to our needs we also respect the animals. The reading produced by Palo Alto Humane Society “Después de todo, ¡que mundo tan pequeño! Coexistir con la vida silvestre urbana.” shows us ways in which we can keep our garden plants safe as well as respect, and most importantly, not harm the wild animals who visit us.

Click here to download the reading “Después de todo, ¡que mundo tan pequeño! Coexistir con la vida silvestre urbana.”

  • 19. ¿Se debe alimentar a los animales salvajes? ¿Por qué no?

Las personas no deben nunca alimentar a los animales salvajes. No son mascotas. Además, es probable que la comida para humanos no sea buena, eso es, nutritiva, para ese animal.

  • 20. ¿Deberíamos acercarnos a los animales salvajes? ¿Por qué no?

Como los animales salvajes no son mascotas y pueden ponerse agresivos, hay que observarlos desde lejos. En muchas ocasiones los animales salvajes son vulnerables a los peligros creados por los seres humanos. Informe a sus estudiantes que hay leyes que protegen a los animales. Por ejemplo, una ley federal prohíbe hacerles daño a las aves cantoras. Todas las aves silvestres (salvajes) (con la excepción de gorriones, estorninos y palomas) son protegidas por leyes que prohíben que las personas las atrapen o les hagan daño.

  • 21. ¿Que deben hacer ustedes si ven a un animal salvaje lastimado? ¿Se ha lastimado alguna vez una mascota suya?¿Qué hicieron para ayudar a su mascota?

Informe a sus estudiantes que sus padres pueden llamar a oficiales de control de animales, rehabilitadores de animales salvajes u otras organizaciones de rescate de animales. Éstos son los grupos y las personas que saben cuidar a animales salvajes y ayudarlos si están enfermos o lastimados. Llegarán a recoger con mucho cuidado al animal lastimado y lo transportarán a una instalación especial para que se atienda.

Si una mascota está lastimada, llamen al veterinario. Recuérdeles a sus estudiantes que los veterinarios son médicos que tratan a los animales. Sus estudiantes deben saber que siempre tienen que avisar a un adulto si ven a un animal enfermo o lastimado y que nunca deben tratar de ayudar al animal. Las mascotas enfermas o lastimadas incluso podrían resistirse (morder o rasguñar) a que las toquen.

  • 22. En su comunidad, ¿quiénes ayudan a los animales salvajes si están enfermos o heridos?

Algunas respuestas posibles incluyen: oficiales de control de animales, especialistas en animales salvajes, sociedades humanas y veterinarios.

  • 23. Pídales a sus estudiantes que identifiquen la agencia de control de animales que se responsibiliza de su comunidad y si le parece apropiado, explique dónde cabe esa agencia en la estructura del gobierno estatal, del condado o de la municipalidad. Pídales que hagan una lista de los servicios ofrecidos por la agencia de control de animales.

Las respuestas variarán, según los servicios ofrecidos por cada agencia de control animal local. Algunos ejemplos de servicios incluyen: adopción, vacunas a bajo costo, esterilización a bajo costo, colocación de microchips, recolección de animales callejeros, servicios veterinarios de urgencia para animales callejeros y visitas educacionales.

Note: This is an excellent social science and civics assignment that complements classroom discussions of city, county, and state governments’ organization, functions, and responsibilities.

Closing Poem

frog

Throughout the ages, cats have been a frequent theme in poetry. Their grace and beauty as well as the curious characteristics very peculiar to cats have never ceased to fascinate and inspire poets. Pablo Neruda, the world-renowned Chilean poet who won the Nobel Prize in Literature in 1971, wrote “Oda al gato” in 1959. The cat he describes is a house cat who has attributes that make him a mysterious being, worthy of fascination and admiration.

Your students might enjoy listening to “Oda al gato,” or parts of this poem, about the mysterious elements of an ordinary house cat, and some of your older students and more advanced readers might want to read the poem on their own. After you read the poem aloud and answer your students’ questions about some of the language in the poem, ask your students to write or talk about their reactions and their feelings. You may also ask your students to discuss what they have learned about cats from the poem and why cats continue to be objects of fascination and admiration with this question: ¿Qué piensan que habrá motivado a Pablo Neruda para escribir una oda al gato, por sobre otros animales?

Note: Your students may want to listen to a reading of “Oda al gato” on the Internet or you might want to play the reading in class. Click here for the reading.

Oda al gato

Los animales fueron
imperfectos,
largos de cola, tristes
de cabeza.
Poco a poco se fueron
componiendo,
haciéndose paisaje,
adquiriendo lunares, gracia, vuelo.
El gato,
sólo el gato
apareció completo
y orgulloso:
nació completamente terminado,
camina solo y sabe lo que quiere.
El hombre quiere ser pescado y pájaro,
la serpiente quisiera tener alas,
el perro es un león desorientado,
el ingeniero quiere ser poeta,
la mosca estudia para golondrina,
el poeta trata de imitar la mosca,
pero el gato
quiere ser sólo gato
y todo gato es gato
desde bigote a cola,
desde presentimiento a rata viva,
desde la noche hasta sus ojos de oro.
No hay unidad
como él,
no tienen
la luna ni la flor
tal contextura:
es una sola cosa
como el sol o el topacio,
y la elástica línea en su contorno
firme y sutil es como
la línea de la proa de una nave.
Sus ojos amarillos
dejaron una sola
ranura
para echar las monedas de la noche.
Oh pequeño
emperador sin orbe,
conquistador sin patria,
mínimo tigre de salón, sultán del cielo
de las tejas eróticas,
el viento del amor
en la intemperie
reclamas
cuando pasas
y posas
cuatro pies delicados
en el suelo,
oliendo,
desconfiando
de todo lo terrestre,
porque todo
es inmundo
para el inmaculado pie del gato.
Oh fiera independiente
de la casa, arrogante
vestigio de la noche,
perezoso, gimnástico
y ajeno,
profundísimo gato,
policía secreta
de las habitaciones,
insignia
de un
desaparecido terciopelo,
seguramente no hay
enigma
en tu manera,
tal vez no eres misterio,
todo el mundo te sabe y perteneces
al habitante menos misterioso,
tal vez todos lo creen,
todos se creen dueños,
propietarios, tíos
de gatos, compañeros,
colegas,
discípulos o amigos
de su gato.
Yo no.
Yo no suscribo.
Yo no conozco al gato.
Todo lo sé, la vida y su archipiélago,
el mar y la ciudad incalculable,
la botánica,
el gineceo con sus extravíos,
el por y el menos de la matemática,
los embudos volcánicos del mundo,
la cáscara irreal del cocodrilo,
la bondad ignorada del bombero,
el atavismo azul del sacerdote,
pero no puedo descifrar un gato.
Mi razón resbaló en su indiferencia,
sus ojos tienen números de oro.

Pablo Neruda

Closing Reading

Animals Among Us: Living with Suburban Wildlife, by Fran Hodgkins, is a classic study about people and wild animals and how they can best share their common space. Margery Facklam writes: “Hodgkins tells how suburbs have taken over over animal habitats, but even more important, she describes ways in which people and animals can share the same territory.”

You can read the following selection about coyotes aloud to your students. Older students and more advanced readers might enjoy reading the selection on their own. When you (or your students) have finished reading the selection and you have answered their questions, ask your students what they have learned about coyotes living in an urban or suburban environment—at what time of day or night they forage, in which places they forage, and the kinds of food they eat. Ask them what kinds of humane measures they think people can take to make it less inviting for coyotes to visit their yards and other parts of their town.

El Coyote

Selection from Animals Among Us: Living with Suburban Wildlife (Animales entre nosotros: Vivir con animales salvajes urbanos) por Fran Hodgkins (traducida por Héctor Lorente)

El coyote y su compañera son los más recién llegados a esta zona, y las más pequeñas criaturas—los zorros, gatos, zarigüeyas (tlacuaches) y otros—aprendieron pronto a darles su lugar. Aunque en tierra salvaje el coyote sería vulnerable a depredadores más grandes como lobos y pumas, en esta jungla suburbana él es el más poderoso.

El coyote avanza a través del jardín y de la pila de abono. Se detiene para olfatear y tomar nota del camino de la zorra, pero no la persigue. Piensa más bien en presa más fácil, por ejemplo, un ratón o una ardilla, o incluso un plato de comida para perros abandonado en algún porche.

El coyote camina alrededor de la parte delantera de la casa y sube las escaleras hasta el porche. Olfatea a sus alrededores, pero no hay comida aquí. Baja las escaleras trotando y camina por la calle. A lo largo de su caminata el coyote cubrirá toda la ciudad. El tráfico que circula por este camino no le molesta y los pocos conductores que pasan no le hacen caso—al mismo tiempo que pasan zumbando, piensan que es sólo otro perro.

El coyote gira a la izquierda y trota por un terraplén en el patio de recreo al lado de la escuela primaria. De experiencias pasadas, ya sabe que éste es un buen lugar para encontrar almuerzos abandonados. Su sentido de olfato es agudo y lo lleva a una bolsa de papel color café. Rasgando rápidamente la bolsa y el plástico de uso alimentario, devora el sándwich de mortadela y queso adentro. Por si fuera poco, come el paquete de galletas también. Suena la campana del mediodía en la escuela; alguien adentro de pronto descubrirá que su almuerzo le falta.

Lamiéndose los labios, el coyote trota lejos de la escuela, a través del patio de recreo y hasta la octava calle del campo de golf que pertenece al club de campo. Un olor a uva invade el aire, aunque no hay viñas por millas. El club de campo rocía el olor a uva como un repelente de ganso. Funciona: los gansos se quedan en el campo de deportes de la escuela secundaria y evitan el campo de golf.

El coyote no está preocupado por el olor a uva, sin embargo, y sigue su camino. Investiga todos los bordes de las calles, buscando a ratones y ardillas. Hoy todos están demasiado rápidos para él, pero él tampoco se esfuerza mucho; después de todo, ya comió un sándwich, y el día apenas comienza.

Un olor familiar le llega a la nariz y trota más rápido. Su compañera aparece en la parte superior de la colina donde se encuentra la zona de putting green. Ya había agarrado un par de topos (ratones de campo) en bruto, pero todavía tiene hambre.

Activities

  • Create an urban wildlife scene in papier mache. Your younger students can create raccoons, opossums, cats, bats, squirrels, trees, bushes, and so on, and place them in a backyard scene. Designate a place in the classroom to reserve as your wildlife sanctuary and include the animals in their natural environment.
  • 2. Have your younger students create raccoon masks and play foraging games outside. This would be a good idea for a PE activity or a field trip to a wooded area. Your students can collect nuts or berries and pretend to be raccoons. Remind them that they are foragers!
  • 3. Create a veterinary story play. Divide the class into groups of four and have each group brainstorm a story about an injured animal. Ask the students to write, dictate, or draw their ideas for their story plays. Each student in the group should have a role to play in the story, including the hurt animal, narrator, animal control officer, veterinarian or wildlife rehabilitator, child, or parent. Have the students present their plays to the whole class on subsequent days.
  • 4. Have your students create a science journal. Suggest to your students that they go outside with their families or their parents for several afternoons and nights in a row, with their family—students should always be accompanied by at least one adult. Tell the students to take a flashlight and describe in journal entries, one for each afternoon and nightly excursion, what they see. Did they see any animals? Any insects? Which ones? Where did they find each animal? What was the animal doing? Did they see the same kinds of animals or different kinds of animals on each excursion?
  • 5. Take a trip to the library with your students or ask them to do research on the Internet to learn more about some of the animals they saw during their afternoon and nightly walks. You can divide your class into several groups and assign a different animal to each group. Ask each group to report to the class what they have learned about their assigned animal. Suggest that the groups describe the animal (size and what it looks like) as well as classify the animal as diurnal or nocturnal and discuss the animal’s habitat and food intake.
  • Note: A good starting point for basic information about the animals they might have seen is the Mow Wow Animals reading “Datos sobre animales,” which describes a variety of animals around the world. You may want to print a copy as classroom reference material.

    Click here to download the reading “Datos sobre animales.”

  • 6. Ask your students to describe their backyards. If your students live in apartments, they can describe the garden in front or in back of their apartment building or a yard at the home of a friend or relative. Which animals and insects live in that backyard? Which animals or insects eat other animals or other insects? Which animals or insects do they eat? Ask your students to make a list of those animals and insects and the ways in which they are useful in that habitat.
  • 7. Turn the backyard or schoolyard into a wildlife sanctuary. Doing something as simple as installing bird feeders and birdbaths can provide food and water for birds. Planter boxes with flowers can attract and provide food for butterflies. A wildlife sanctuary needs to have a place for wild animals to get food, water, and shelter, and a place to raise their young. Some people hesitate to create wildlife sanctuaries near their homes because they don’t want to attract unwanted guests. The truth is that these wild animals live side by side with us anyway, so we should help them be safe and healthy. It’s fun too. Nature author Fran Hodgkins (Animals Among Us: Living with Suburban Wildlife, page 108) has said, “We’re part of nature, and we are a very special part of it because we can choose to help our fellow species in ways they can’t even imagine.” (Somos partes de la naturaleza y formamos una parte especial de ella porque tenemos la capacidad de optar por ayudar a las especies prójimas en formas que ellas siquiera se podrían imaginar.) Ask your students if they have ever done anything special to help a wild animal.
  • 8. Have your students research a list of five to ten community or national agencies that are responsible for the well being of urban wildlife (there are many listed on the Web). Your students can look in the phone book, do research online, and visit local agencies with their parents. Ask your students to turn in a list of the agencies, along with each agency’s mission statement to share with the class, or the whole school. The goal is to make your students aware of agencies that offer programs and help for the urban wildlife with which we share our communities.

    An example of a mission statement is this one from Palo Alto Humane Society: The mission of the Palo Alto Humane Society is to alleviate the suffering of animals, increase public sensitivity to animal issues, and elevate the status of animals in our society through innovative programs in intervention, education, and advocacy. (La misión de la Palo Alto Humane Society es aliviar el sufrimiento de los animales, hacer crecer la sensibilidad pública ante los asuntos que tienen que ver con animales y elevar el estatus de animales en nuestra sociedad mediante programas innovadores de intervención, educación y defensa de los animales.)

    You can ask your students to compare the mission statements—what do they have in common and in which ways are they different? Point out that the mission and programs of each agency may vary according to the needs of each community.

  • 9. If we injure a wild animal (as in a car accident), it is our responsibility to get the animal help. Ask your students to do research about which agencies in their community are responsible for helping injured or sick animals. This research can be done as a homework assignment, with the students calling or meeting with a representative of an agency (animal control, humane society/SPCA) and conducting an interview. Interview questions can include: Who do I need to call if I see an animal hurt in the street? Who do I call if there is a wild animal acting strangely in my backyard? What kinds of programs do you have for kids to help wild animals? What can we do at school to help wild animals and make our community aware of urban wildlife and humane ways to coexist with that urban wildlife?
  • 10. Invite a representative from the local animal control agency or wildlife agency to visit your classroom, or alternatively, plan a class trip to that agency. If the agency has a Web site, ask your students to visit that site to do research about the agency. Then have your students work in small groups to make a list of the questions they will ask during the visit. Have the groups report to the entire class, and based on the questions they have identified, make up a final list of questions to be asked during the visit.
  • 11. Ask your students if they have ever lost a pet. Why was the pet lost? What happened to this pet? Was he found? What would your students do if they found a pet wandering in the streets? Why are some pets abandoned? What happens to these pets?

Note: Students can use the worksheet “Ayuden a una mascota perdida a volver a su casa” to help them answer these questions. You may want to follow up with the exercise on this worksheet.

Click here to download the worksheet “Ayuden a una mascota perdida a volver a su casa.”

  • 12. Ask your students if they are aware that in most communities there many homeless cats living on the streets. Where do they see homeless cats? At what time of day do they notice the cats? Tell the students that homeless cats are all around us—in backyards, in parks, on the grounds of companies, behind restaurants, and any other place where cats feel safe and have access to a source of food—and there are an estimated 70 million homeless cats in the United States. These cats are called “community cats” (“gatos callejeros” o “gatos de la comunidad”) because they do not have a home. Most community cats are either abandoned pets or the offspring (kittens and older cats) of those abandoned pets. The second and later generations of cats having no contact with humans are no longer tame; they are feral. Stress that kittens younger than three months old can be tamed to become people’s pets. Recently abandoned cats, as well, will usually continue to be tame and can be rehomed. Ask your students to do research about groups (rescue groups in their own community and on a national level groups such as Alley Cat Allies) that work toward helping these cats. Tell them to investigate “trap, neuter, return,” (“atrapar, esterilizar, soltar/devolver”) or TNR, as a solution to the problem of homeless feral cats and to explain how TNR works. Ask why neutering (or spaying)—is such an important part of the process.
  • 13. Invite a representative from a local cat rescue organization to visit your classroom to talk about the work of the group. Before the visit, ask the students to search for the organization’s Web site to learn more about its work and in small groups compile a list of questions for the speaker. Have the groups report to the entire class, and based on the questions they have identified, make up a final list of questions to be asked during the visit.
  • Note: It’s a good idea for students to be aware of TNR and how it works before the scheduled class visit.

Spelling, Vocabulary, and Writing

Suggested vocabulary words can be found in the Mow Wow Glossary. These words can be used to help your students understand the lesson but are not necessarily tailored for spelling practice. Each word can be written on a flashcard and discussed as a class.

Where appropriate for the age and grade level of your students, do a spelling and writing exercise with the Mow Wow glossary words below and other words used throughout the lesson. This exercise builds vocabulary as well as spelling and writing skills for your ELLs (English-language learners) and allows all students to practice spelling the glossary words as well as other words pertaining to the themes of urban wildlife and homeless pets learned throughout the lesson in the worksheets accessible below.

Click here to download a worksheet in which your students can complete partially spelled glossary words after reviewing the definitions of these words in class.

More advanced students could answer in-depth questions based on the Mow Wow movie and the classroom discussion following the movie.

Click here to download a student worksheet containing questions about “Visitantes nocturnos en el jardín.”

Mow Wow Glossary

agresivo – que ataca a todos los que no conoce, como un perro agresivo.

cachorro – una cría de mamífero carnívoro (como de un mapache, oso, zorrilla o león).

callejero – referente a un animal que se escapó de la domesticación y puede que ya no reacciona como mascota.

diurno – activo durante el día.

escarbar – buscar, especialmente buscar comida, removiendo la tierra; hurgar, remover.

fertilizante – una sustancia (como estiércol o una sustancia química) que se usa para que la tierra produzca más plantas o plantas más grandes.

hábitat – el lugar o tipo de lugar donde una planta o un animal vive o crece de forma natural; el medio ambiente local en el que vive un organismo.

hibernar – dormir o descansar durante largos períodos, generalmente en el invierno.

vacunar – poner una vacuna para prevenir una enfermedad en particular (como la rabia); inocular, inyectar

lastimado – herido; lisiado.

mamífero – cualquier representante de la clase de animales vertebrados de temperatura constante, incluye a los seres humanos; las hembras alimentan a sus crías con la leche de sus mamas o tetas; los mamíferos tienen la piel cubierta total o parcialmente de pelo.

medio ambiente – el complejo entero de factores (como la tierra, el clima y los seres vivos) que influyen en la forma y la habilidad de un animal, planta o comunidad ecológica de sobrevivir; entornos.

nocturno – activo durante la noche.

pesticida – un veneno o toxina que se usa para matar a insectos.

protección – defensa que se hace de alguna cosa para evitarle un daño o perjuicio o la destrucción.

rabia – una enfermedad causada por un virus de algunos mamíferos, especialmente en el perro, que se transmite por mordedura a otros animales o al hombre y que ataca al sistema nervioso; la rabia es casi siempre mortal si no se trata; la rabia puede hacer que los animales actúen de manera extraña y lastimen a otros, generalmente al morderlos.

toxina – una sustancia venenosa que puede hacer enfermarse gravemente a los animales y a las personas.

urbanizar – hacer disponible para construir casas, carreteras, centros comerciales, etcétera, como urbanizar un terreno; construir estructuras urbanas (de ciudades y pueblos) como casas, centros comerciales y carreteras.

veterinario – un médico que trata a los animales.

Click here for a worksheet in which students can practice using glossary words in original sentences.

Suggested Online Resources

http://www.botanical-online.com/animales/fauna_urbana.htm

Note: This is an informative site about wildlife in our backyards, with useful links for students doing online research.

http://bienestaranimal.altarriba.org/index.php?option=com_content&view=article&id=68:faq-sobre-los-gatos-callejeros&catid=45:gatos-callejeros&Itemid=27

Note: This site, produced and maintained by the Fundación Altarriba (Barcelona, Spain), provides up-to-date information and advice about community cats.

http://www.latam.discovery.com/animal-planet/7-habitos-increibles-de-las-abejas/

Note: This is Animal Planet’s Spanish-language information page about bees.

http://cuentame.inegi.org.mx/sabiasque/mariposas.aspx?tema=S

Note: This site is dedicated to the habits and habitats of Monarch butterflies migrating between the United States and Mexico.

http://yuwr.org

Note: This is the site for a wildlife rescue organization based in Oakland, CA, that welcomes class visits (English only).

Suggested Books

Guía visual del mundo animal, varios autores

El mundo de los mapaches: Un libro para niños con fotos entretenidas y hechos fascinantes acerca del mundo de los mapaches, Marshall Deaton

Animales para un jardín ecológico, Christophe Lorgnier du Mesnil

Note: The books listed below are available only in English.

Animal: The Definitive Visual Guide to the World’s Wildlife, Smithsonian Institution, DK Books

Animals Among Us: Living with Suburban Wildlife, Fran Hodgkins

Peterson First Guide to Urban Wildlife, Sarah Landry

The City Kid’s Field Guide, Ethan Herberman

Oh Rats! The Story of Rats and People, Albert Marrin

Kids’ Easy-to-Create Wildlife Habitats: For Small Spaces in City-Suburbs-Countryside, Emily Stetson, J. Susan Cole Stone

The War in Your Backyard: Life in an Ecosystem, Louise Spilsbury, Richard Spilsbury

Yard Monsters, Invisible Creatures Lurking in Your Backyard, Karen M. Leet